Le numéro un mondial de l'ameublement Ikea a annoncé lundi qu'il investissait trois milliards d'euros (4,3 milliards de dollars CAN) dans la construction de 20 centres commerciaux dans le monde via une nouvelle filiale, Ikea Centers.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Le concept d'entreprise est de construire des centres commerciaux de premier plan en relation avec les magasins Ikea», a affirmé au quotidien économique Dagens Industri le directeur de cette filiale, John Tegnér.

L'entreprise a été refondue après le rachat par Ikea Group pour «plusieurs milliards d'euros» des 51% appartenant à Inter Ikea, société néerlandaise qui détient la marque Ikea. Elle s'appelait auparavant Inter Ikea Center Group.

Ikea Centers possède déjà 45 centres commerciaux en Europe, en Russie et en Chine, avec 3 millions de mètres carrés à louer au total.

«Ikea a un concept unique au monde et la combinaison entre sa capacité à drainer les foules et de gros centres commerciaux attrayants s'est révélée très efficace», a déclaré M. Tegnér.

Inter Ikea Center Group réalisait un chiffre d'affaires annuel d'environ 200 millions euros grâce à la location de magasins, un montant «supérieur à la moyenne du secteur des centres commerciaux en Europe», d'après John Tegnér.

Ikea Centers emploie environ 2000 personnes.