Le premier ministre Justin Trudeau a réfuté dimanche « de manière claire et ferme » que le Canada n'a pas encore conclu un nouvel accord sur l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) avec les États-Unis pour des raisons de politique intérieure, comme l'a laissé entendre un conseiller de la Maison-Blanche.

Mis à jour le 23 sept. 2018
AGENCE FRANCE-PRESSE

M. Trudeau a par ailleurs jugé « très probable » une reprise des négociations pour la modernisation de l'ALENA, « de façon moins formelle », en marge de la prochaine Assemblée générale de l'ONU, qui débute lundi à New York.

« Je veux vous dire de façon très claire et ferme que les considérations par rapport aux élections au Nouveau-Brunswick ou au Québec ne font pas du tout partie de notre réflexion » lors des négociations commerciales, a martelé M. Trudeau lors d'une conférence de presse avec son homologue espagnol, Pedro Sanchez, à Montréal.

Le Nouveau-Brunswick et le Québec élisent leurs députés provinciaux respectivement les 24 septembre et 1er octobre. Le secteur laitier québécois, l'un des plus puissants du pays, fait pression sur le gouvernement pour qu'il ne cède pas face aux Américains. Ces derniers voudraient qu'Ottawa allège le système, qui garantit des prix stables aux éleveurs et producteurs du secteur au moyen de quotas de production.

La gestion de l'offre est l'un des principaux points d'achoppement de ces négociations de l'ALENA. Des élus québécois ont menacé de saisir la justice si jamais le gouvernement cédait aux Américains sur le secteur laitier.

Vendredi, un conseiller économique de la Maison-Blanche avait laissé entendre que le Canada traînait les pieds pour des raisons purement politiques. Il avait prévenu Ottawa que l'administration Trump pourrait avancer sur le dossier uniquement avec le Mexique, faute de progrès rapide avec le Canada.

« Nous avons toujours dit très clairement qu'on ne signerait qu'un bon accord pour le Canada, sinon nous ne le signerons pas », a réaffirmé dimanche M. Trudeau.

Interrogé pour savoir si les négociations seraient suspendues pendant l'Assemblée générale de l'ONU la semaine prochaine à New York, M. Trudeau a affirmé qu'elles devraient se poursuivre « de façon moins formelle » en marge de la réunion.

« Je ne crois pas qu'il y ait des rencontres formelles prévues, mais, comme plusieurs de nos négociateurs seront à New York en même temps, il est très probable que les conversations se poursuivent », a-t-il souligné.

La ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, qui dirige l'équipe de négociateurs canadiens, doit se rendre avec M. Trudeau cette semaine à New York. celui-ci n'y restera que quelques jours, et c'est Mme Freeland qui prononcera le discours du Canada devant l'Assemblée générale vendredi.

La dernière ronde de négociations entre Washington et Ottawa s'est achevée jeudi sans aboutir à un accord.

L'ALENA, qui unit les États-Unis, le Canada et le Mexique depuis 1994, est en renégociation depuis août 2017 à la demande de Donald Trump, qui le juge inéquitable pour l'économie américaine.

Washington a signé un accord de principe avec Mexico le mois dernier et est en négociations depuis avec Ottawa. L'administration Trump a fixé comme date-butoir le 1er octobre pour publier le texte du nouvel ALENA, mais Ottawa refuse pour l'instant de céder aux pressions américaines.