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Un ménage gagnant 120 000$ fait partie de la classe moyenne, dit Ottawa

Le ministre fédéral des Finances, Joe Oliver.... (PHOTO ÉTIENNE RANGER, LEDROIT)

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Le ministre fédéral des Finances, Joe Oliver.

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Andy Blatchford
La Presse Canadienne
OTTAWA

Le ministre fédéral des Finances est catégorique: les deux tiers des avantages prévus par les mesures annoncées à l'automne par le gouvernement Harper pour «aider les familles à prospérer» iront aux ménages à faible et à moyen revenus.

Mais pour arriver à ce chiffre, il faut que la «classe moyenne» comprenne les familles gagnant jusqu'à 120 000 $, une méthode de classification socio-économique qui n'est pas partagée par tous.

Le ministère des Finances utilise cette définition lorsqu'il calcule le nombre de bénéficiaires des nouvelles mesures. Ainsi, selon Ottawa, 68% des avantages (les deux tiers) iront aux familles qui gagneront en 2015 jusqu'à 120 000 $, a appris La Presse Canadienne, grâce à la Loi d'accès à l'information.

Un chiffre que le ministre Joe Oliver a repris lundi, durant la période de questions aux Communes, en défendant les nouvelles mesures annoncées par son gouvernement pour soutenir les familles canadiennes.

Ce plan prévoit notamment le fractionnement des revenus pour les couples avec au moins un enfant, une mesure controversée qui coûtera 2 milliards $ par année au trésor public, et qui constituera vraisemblablement un élément-clé de la plateforme électorale des conservateurs cette année.

Leurs adversaires politiques soutiennent que cette mesure fiscale profitera aux riches, mais n'apportera rien à 85% des ménages canadiens.

Mais qu'est-ce que la classe moyenne, exactement ? Il n'y a pas de définition universelle pour cette tranche socio-économique de la population, même si les politiciens en parlent souvent pour ratisser au plus large dans l'électorat.

Les économistes préfèrent utiliser des données statistiques pour définir cette classe moyenne, par exemple en isolant la tranche des 20% de revenus en plein milieu de l'échelle, tout simplement. D'autres utilisent le revenu médian - 50% des gens gagnent plus et 50% gagnent moins.

Statistique Canada fixait en 2012 ce revenu médian pour les ménages d'au moins deux personnes à 82 100 $, en incluant les transferts fédéraux, mais avant les impôts. Dans son évaluation du programme de soutien aux familles, le ministère des Finances utilise aussi cette définition du revenu annuel - avant impôts, mais après transferts fédéraux -, a confirmé un porte-parole.

Selon les données du gouvernement, 25% de l'aide annoncée par les conservateurs bénéficiera aux familles qui gagneront moins de 30 000 $ en 2015, 11% à celles dont les revenus se situent entre 30 000 $ et 60 000 $, 15% entre 60 000 $ et 90 000 $, et 17% pour les ménages qui gagnent entre 90 000 $ et 120 000 $. Prises ensemble, ces catégories socio-économiques représentent en effet 68% de l'aide supplémentaire totale qui sera consentie par Ottawa en 2015.

Les familles gagnant moins de 60 000 $ devraient profiter de mesures équivalant à 970 $, alors que celles dont les revenus se situent entre 60 000 $ et 120 000 $ bénéficieront d'une aide moyenne de 1219 $. Les familles qui gagnent plus de 120 000 $ profiteront de 32% des mesures annoncées: 1183 $ en moyenne pour les ménages qui gagnent entre 120 000 $ et 180 000 $, et 1452 $ pour celles aux revenus de plus de 180 000 $.

Toutes ces mesures devraient priver le gouvernement fédéral de 4,62 milliards $ de revenus fiscaux en 2015, et de 26,7 milliards $ entre 2014-2015 et 2019-2020.




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