Deux entreprises plus que centenaires décident désormais de faire route ensemble. Le distributeur et importateur de fruits et légumes Courchesne Larose vient d'avaler une portion de son concurrent JB Laverdure.

Mis à jour le 4 juill. 2018
André Dubuc LA PRESSE

« Nous avons acquis une participation minoritaire il y a une dizaine de jours, confirme au téléphone Denis Pageau, vice-président au développement des affaires chez Courchesne Larose. C'est une façon de nous raffermir en mettant en commun nos réseaux », poursuit-il.

Les détails de la transaction qui s'est conclue il y a une dizaine de jours restent confidentiels.

Dans un premier temps, les synergies entre les deux entités seront limitées. Le président de JB Lavergure, Jean-François Laverdure, reste en poste. « On fera sûrement nos achats ensemble aux États-Unis pour profiter d'un meilleur pouvoir d'achat », donne en exemple M. Pageau.

Courchesne Larose, qui a entre 300 et 400 employés, est environ deux fois plus gros que JB Laverdure, selon M. Pageau, qui préfère taire les revenus des deux sociétés.

Il souligne que la transaction permet à JB Laverdure de répondre à la question de la relève, tandis que, de son côté, Courchesne Larose gagne un accès à de nouveaux espaces d'entreposage. M. Pageau n'a pas voulu confirmer que l'acquéreur détient une option pour racheter ultérieurement le reste des actions de JB Laverdure.

PRENDRE DE L'EXPANSION

Les deux entreprises constituent des acteurs importants dans le domaine de l'importation et de la distribution de fruits et légumes au Québec. Le secteur croît depuis 10 ans, ce qui incite les leaders à prendre de l'expansion.

Courchesne Larose a investi 7 millions l'an dernier pour agrandir son entrepôt sur le boulevard des Sciences, dans l'arrondissement d'Anjou. Fondé en 1918, le distributeur approvisionne les supermarchés et les fruiteries en produits frais. Il s'occupe aussi du mûrissement des bananes pour Costco dans une chambre spécialement aménagée à cette fin.

Créée en 1897, la société JB Laverdure est installée au 400, boulevard Crémazie Ouest, près du Marché Central. Le distributeur a remis ses installations à neuf en 2014. La surface d'entreposage s'étend sur 92 000 pi2, de quoi stocker 3600 palettes, lit-on sur le site internet de l'entreprise. L'entrepôt compte 18 chambres réfrigérées, 8 allées et 26 chambres à bananes. Chaque semaine, JB Laverdure expédie 25 000 caisses de bananes de marques Dole, Del Monte et Turbana. Depuis 2012, le distributeur vend des fruits et légumes biologiques sous la marque Novobio.

Photo André Pichette, La Presse

Créée en 1897, la société JB Laverdure est installée au 400, boulevard Crémazie Ouest, près du Marché Central.