Lassonde accroît sa présence aux États-Unis

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Lassonde détiendra une participation de 90 % dans Apple & Eve et sa gamme complète de jus et de boissons de marques nationales.

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Ross Marowits
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

La société québécoise Industries Lassonde (T.LAS.A) pourrait proposer certaines de ses populaires marques de jus sur le marché américain, une fois conclue son acquisition d'Apple & Eve, un important producteur américain de jus, en échange d'une somme de 150 millions $ US.

L'entreprise de Rougemont est déjà le deuxième plus grand producteur de jus et boissons de fruits de marque privée aux États-Unis, depuis son achat en 2011 de Clement Pappas. Mais son acquisition d'Apple & Eve lui permettra de faire son entrée sur le marché américain des jus de marque, en plus de réaliser des économies de coûts aux chapitres des achats, de la logistique et de la distribution.

«L'objectif est tout d'abord de consolider et d'améliorer la marque Apple & Eve (...) mais nous pourrions éventuellement utiliser le réseau d'Apple & Eve pour lancer certaines de nos marques canadiennes aux États-Unis», a affirmé vendredi, lors d'un entretien, le président et chef de l'exploitation de Lassonde, Jean Gattuso.

M. Gattuso n'a pas voulu préciser à quel moment ses marques canadiennes - qui incluent Allen's, Oasis, Everfresh et Rougemont - pourraient se retrouver sur les tablettes de magasins américains.

«Nous devons faire nos devoirs en matière de préférences des consommateurs, et alors nous verrons laquelle de nos marques canadiennes pourrait cadrer aux États-Unis», a-t-il dit.

Les actions d'Industries Lassonde ont clôturé vendredi en hausse de 9,14 $ à la Bourse de Toronto, à 119 $, ce qui représente un gain de 8,3 %. Elles avaient atteint plus tôt dans la séance un nouveau sommet record de 121,51 $.

Le président du conseil et chef de la direction d'Industries Lassonde, Pierre-Paul Lassonde, a affirmé dans un communiqué que l'entrée de l'entreprise dans le secteur des jus de marques nationales aux États-Unis constituait un autre jalon important de sa stratégie nord-américaine.

La clôture de la transaction devrait avoir lieu en juillet.

Lassonde a emprunté diverses voies pour étendre ses activités des deux côtés de la frontière. Au Canada, la société s'est concentrée sur les produits de marque, alors qu'aux États-Unis, elle a avant tout cherché à développer son segment des marques maison parmi les détaillants américains.

Le marché américain des jus est concurrentiel, mais il est fragmenté avec plus de 1000 marques. Apple & Eve est le plus important producteur à capital fermé de jus de marques nationales aux États-Unis, avec une part de marché équivalente à celle de Mott's, de 1,5 % à 2 %. La coopérative Ocean Spray domine avec une part de marché d'environ 8 %, a indiqué M. Gattuso.

Les produits de marque représentent environ 80 % du marché américain des jus et boissons de fruits, d'une valeur de 10 milliards $ US par année.

Apple & Eve, dont le siège social est situé à Port Washington, dans l'État de New York, compte 80 employés. Ses ventes annuelles atteignent 190 millions $ US.

La société offre plus d'une centaine de produits de jus différents vendus sous sa marque phare, Apple & Eve, et un portefeuille de sous marques incluant Organics, Fruitables, Quenchers, Waterfruits et Sesame Street. De plus, elle détient et commercialise des jus de fruits sous les marques Northland, Seneca et The Switch.




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