(Washington) Les créations d’emplois ont pris un sérieux coup de froid en novembre aux États-Unis, confirmant le ralentissement de la croissance en raison de la pandémie, et accentuant la pression sur le Congrès pour voter sans délai un nouveau plan de soutien.

Delphine TOUITOU avec Elodie CUZIN
Agence France-Presse

Le temps presse puisque de nombreuses aides aux chômeurs et familles expirent le 26 décembre.

Le rapport sur l’emploi est « mauvais », a réagi le président élu Joe Biden dans un communiqué. « Il montre que l’économie est au point mort ».

Le démocrate, qui a exhorté le Congrès et le président républicain sortant Donald Trump à nouer un accord « pour le peuple américain », s’est dit « encouragé par les efforts » récents des deux partis qui travaillent à l’élaboration d’un paquet d’aides de quelque 900 milliards de dollars.

Le dirigeant de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, souhaiterait qu’une proposition soit sur la table dès lundi, selon CNN qui cite des personnes impliquées dans les discussions.  

« Il y a un élan », a estimé la présidente démocrate de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, qui s’est montrée optimiste sur la possibilité d’un vote d’ici Noël, après s’être entretenue la veille avec Mitch McConnell.

Quelque 245 000 emplois ont été créés le mois dernier, contre 610 000 en octobre, selon le département du Travail.  

Le taux de chômage tombe à 6,7 %, un chiffre qui suggère que le marché de l’emploi continue de se redresser après sa dégringolade au printemps mais cette donnée est à relativiser puisqu’elle n’inclut pas les personnes ayant quitté le marché du travail ou qui ne recherchent pas activement du travail.

Joe Biden a déploré que tant de personnes aient « perdu l’espoir de trouver un emploi ».

Des femmes quittent leur emploi

À titre d’exemple, le chômage des femmes n’est plus que de 6,1 %, de nombreuses femmes étant sorties des statistiques après avoir renoncé à travailler faute de pouvoir faire garder leurs enfants dont les écoles restent fermées.

« En novembre, des gains d’emplois notables ont eu lieu dans les transports et l’entreposage, les services professionnels et commerciaux et les soins de santé », a détaillé le département du Travail.

Au total, en novembre, le nombre de personnes sans emploi était de 10,7 millions, toujours supérieur de 4,9 millions par rapport à février.

Ce rapport, le premier depuis que Joe Biden a été élu, ne reflète toutefois pas fidèlement la situation du marché de l’emploi de novembre dans la mesure où les données ont été compilées jusqu’à la moitié du mois.  

Par conséquent, il ne prend en compte ni le durcissement des mesures prises plus tard dans le mois pour endiguer la nouvelle vague d’infections par la COVID-19, ni la semaine de Thanksgiving qui a fait diminuer le nombre d’inscriptions au chômage la semaine dernière.  

La fête de Thanksgiving a pu aussi jouer de manière positive sur l’emploi temporaire dans le secteur des transports pour acheminer les colis découlant des ventes massives sur l’internet lors du Black Friday et du Cyber Monday.

Aide imminente ?

Le plus important est sans doute que l’économie n’a pas détruit d’emplois comme certains économistes le craignaient.

Mais les analystes s’accordent à dire que l’emploi va empirer les prochains mois. Joe Biden lui-même s’attend à « un hiver sombre ».

L’arrivée imminente des vaccins est une bonne nouvelle mais nul ne sait quel va être l’impact économique à court terme de la vaccination, a prévenu cette semaine le président de la Banque centrale américaine, Jerome Powell.

D’où la pression de la future administration pour faire voter dans les prochains jours des aides pour les Américains les plus vulnérables et les petites entreprises.

Cette idée fait son chemin : démocrates et républicains semblent être sortis de la situation de blocage dans laquelle ils étaient embourbés depuis l’été.  

« Je pense qu’on est très proches d’un accord », a déclaré jeudi Donald Trump. « Je le soutiendrai », a-t-il même ajouté.

Mitch McConnell, habituellement avare en commentaires, a déclaré jeudi soir aux journalistes vouloir avancer après sa conversation avec Nancy Pelosi.

Tous deux envisagent d’inclure le plan d’aide dans un accord budgétaire en train d’être négocié en parallèle. Celui-ci doit être voté avant le 11 décembre s’ils veulent éviter l’assèchement des finances publiques (« shutdown »).

« Nous avançons » sur ce front, a confié Mme Pelosi aux journalistes vendredi. « Nous prendrons le temps qu’il faudra mais nous devons absolument le faire avant de partir » pour les fêtes.

Si un tel plan était voté, ce serait un premier succès pour Joe Biden, qui a promis d’extirper de la crise tous les Américains.