(Genève) Le commerce mondial, une des principales victimes économiques de la pandémie de COVID-19, est moins malade qu’initialement prévu, mais le rebond sera bien plus faible que ne le pensait l’OMC, qui souligne qu’une grande incertitude pèse sur ses prévisions.

Agence France-Presse

L’Organisation mondiale du commerce (OMC) estime que les échanges commerciaux internationaux vont baisser de « seulement » 9,2 % en volume cette année, là où en avril elle tablait plutôt sur une chute de 12,9 % selon le plus optimiste de ses scénarios, établi quatre mois seulement après le début d’une pandémie qui a déjà coûté la vie à plus d’un million de personnes.

Pour 2021, elle table sur un rebond de 7,2 % là où elle imaginait presque 21,3 % de hausse lors de ses prévisions du mois d’avril. Et pour faire bonne mesure, elle a mis en garde contre les risques à la baisse, notamment dans un contexte de résurgence du virus dans certaines régions qui pourrait forcer à prendre de nouvelles mesures de confinement délétères pour l’économie.

L’OMC juge aussi que « le rythme de l’expansion pourrait ralentir une fois que la demande aura été épuisée et que les stocks des entreprises auront été reconstitués ».

Tout cela pourrait « coûter jusqu’à 4 points de pourcentage à la croissance prévue du commerce de marchandises en 2021 », a indiqué Xiaozhun Yi, directeur général adjoint au cours d’un point de presse.

À l’inverse, l’arrivée d’un vaccin l’année prochaine pourrait donner un coup de pouce de « jusqu’à 3 points de pourcentage » à la hausse des échanges de biens.

Pour cette année, « les bons résultats commerciaux enregistrés en juin et juillet ont redonné un peu d’optimisme quant à la croissance globale du commerce en 2020 », note l’OMC, qui souligne en particulier le bond prévisible des échanges de biens liés à la COVID-19.

Ainsi, le commerce international de matériels de protection personnelle a bondi de 49 % sur les 6 premiers mois de 2020 par rapport à la même période de 2019, pour un montant de 98 milliards de dollars, dont 71 milliards de dollars pour les seuls masques de protection.

La Chine a exporté 43,8 % de tous les équipements de protection personnelle sur cette période, a expliqué Barbara d’Andrea Adrian, économiste de l’organisation.