(Washington) La Fed a de nouveau abaissé ses taux par surprise dimanche de 1 point, les ramenant dans une fourchette comprise entre 0 et 0,25 %, en raison des conséquences économiques de l’épidémie de nouveau coronavirus, a-t-elle annoncé dans un communiqué.

Agence France-Presse

« Les effets du coronavirus pèseront sur l’activité économique à court terme et présenteront des risques pour les perspectives économiques », précise la Banque centrale américaine dans ce communiqué.

La Réserve fédérale a précisé qu’elle maintiendra les taux dans cette fourchette jusqu’à ce que la crise soit passée. Seule une participante, Loretta J. Mester, présidente de la Fed de Cleveland, a voté contre cette mesure, et s’est montrée favorable à une baisse moins forte des taux.

En plus du geste fort de la Fed, celle-ci a participé à une action concertée au niveau mondial pour assurer que les liquidités seront suffisantes lundi.

Le président américain Donald Trump a félicité la Réserve fédérale. « Cela me rend très heureux. Et je veux féliciter la Réserve fédérale », a réagi M. Trump, lors d’une conférence de presse à la Maison-Blanche. « C’est vraiment une bonne nouvelle, c’est vraiment bien pour notre pays », a-t-il ajouté, affirmant que les États-Unis étaient « de loin le pays le plus solide du monde ».

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« Cela me rend très heureux. Et je veux féliciter la Réserve fédérale », a réagi M. Trump.

« Je ne sais pas si cela (une telle décision, NDLR) est jamais arrivé un dimanche. Mais je pense que beaucoup à Wall Street sont très heureux. Et je peux vous dire, je suis très heureux. Je ne m’attendais pas à cela. Et j’aime être surpris », a ajouté le président américain qui a des relations souvent très tendues avec les dirigeants de la Fed.

La baisse des taux surprise a été prise alors que le comité monétaire habituel de la Fed, qui va se réunir mardi et mercredi, doit rassurer les marchés. Wall Street a connu jeudi sa pire journée depuis le krach boursier d’octobre 1987.

C’est la deuxième fois depuis le début du mois de mars que la Fed abaisse ses taux en dehors de son comité monétaire habituel, ce qu’elle n’avait pas fait depuis la crise financière de 2008.

La Fed a par ailleurs annoncé l’achat de 500 milliards de dollars de bons du Trésor et de 200 milliards de dollars de titres hypothécaires.

Face à l’affolement, elle avait abreuvé les marchés en liquidités toute la semaine, apportant plusieurs milliers de milliards de dollars, et avait renoué avec les rachats de dette américaine à travers les bons du Trésor.

Le président Trump a salué immédiatement le geste de la Banque centrale qu’il n’a eu de cesse de critiquer ainsi que son président Jérôme Powell.