(Pékin) Pékin et Washington ont réalisé « un progrès substantiel » dans la recherche d’un accord commercial, a affirmé samedi le principal négociateur chinois dans sa première déclaration depuis ses entretiens avec le président américain Donald Trump la semaine dernière à Washington.

Agence France-Presse

M. Trump avait annoncé le 11 octobre avoir trouvé un accord commercial partiel, mais « très important », avec la Chine après une rencontre avec Liu He, le principal négociateur chinois, aux côtés du secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, et du représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer.

« La Chine et les États-Unis ont réalisé un progrès substantiel dans nombre de domaines, et ont mis en place une base importante pour un premier accord » commercial, a déclaré M. Liu, qui a rang de vice-premier ministre, lors d’une conférence samedi à Nanchang, la capitale de la province chinoise du Jiangxi.

La Chine « veut travailler avec les États-Unis pour résoudre les préoccupations principales des uns et des autres sur la base de l’égalité et du respect mutuel », selon M. Liu, cité par un réseau social, Taoran notes, appartenant au journal officiel Le Quotidien économique.

Lors des derniers entretiens, la Chine a accepté d’augmenter de façon substantielle ses achats agricoles aux États-Unis, tandis que M. Trump renonçait à l’augmentation de 25 à 30 % des tarifs douaniers sur 250 milliards de dollars d’importations chinoises aux États-Unis, qui devait entrer en application mi-octobre.

Ceci ne remet toutefois pas en cause, pour le moment, les augmentations de tarifs douaniers déjà mis en œuvre ou ceux prévus pour décembre dans le cadre de la guerre commerciale que se livrent les deux pays.

« Mettre un terme à l’escalade de la guerre commerciale bénéficie à la Chine, aux États-Unis, et au monde entier. C’est ce que les producteurs comme les consommateurs attendent », a déclaré M. Liu.

M. Trump a indiqué espérer pouvoir signer un accord commercial avec la Chine le mois prochain en marge du sommet de l’Association des pays riverains du Pacifique au Chili.