(Ottawa) Le prix moyen d’un gramme de cannabis a diminué de 6,4 % au troisième trimestre, a indiqué mercredi Statistique Canada. Mais si le prix du cannabis légal a chuté pour la première fois, la version illicite de cette drogue restait la moins dispendieuse.

La Presse canadienne

Selon l’agence fédérale, le prix moyen global du cannabis a retraité à 7,37 $ par gramme, contre 7,87 $ par gramme au deuxième trimestre.

« Il s’agit de la première diminution du prix du cannabis légal depuis sa légalisation », a souligné Statistique Canada dans son rapport.

Le prix du cannabis illicite diminue régulièrement depuis le quatrième trimestre de 2018, lorsque le Canada a légalisé la marijuana récréative le 17 octobre, mais le coût du cannabis légal avait lentement augmenté jusqu’à maintenant.

Le prix moyen de la marijuana légale a reculé à 10,23 $ le gramme, contre 10,65 $ au deuxième trimestre, soit une baisse de 3,9 %. Cela se comparait à un prix de 10,21 $ le gramme au premier trimestre et de 9,75 $ le gramme au quatrième trimestre de l’année dernière.

Entre-temps, le prix moyen illégal du cannabis a glissé à 5,59 $ le gramme au troisième trimestre, soit une baisse de 5,9 % par rapport à 5,94 $ le gramme au deuxième trimestre. Il était de 6,22 $ le gramme au premier trimestre et de 6,38 $ au quatrième trimestre de 2018.

Statistique Canada a appuyé ses conclusions sur des devis obtenus à l’aide de son application StatsCannabis, qui mise sur l’approche participative. Un total de 151 prix déclarés ont été soumis entre le 1er juillet et le 30 septembre, et 125 d’entre eux ont été jugés plausibles.

L’agence a recommandé d’interpréter les données avec prudence, puisque l’échantillon est autosélectionné et que le nombre de réponses est limité.

Statistique Canada a également analysé les prix du cannabis obtenus sur les sites web des détaillants de cannabis en ligne illégaux. Les résultats offrent un aperçu très différent du marché illégal, mais l’agence a noté qu’en raison des types de données collectées, celles-ci n’étaient pas directement comparables à celles de ses données participatives.

Les données sur le cannabis illégal sont recueillies depuis le deuxième trimestre de 2018 afin de soutenir la recherche et de valider les informations sur les prix collectées par l’entremise de StatsCannabis, a expliqué l’agence. Plus de 570 000 prix ont été collectés et plus de 413 000 réponses ont été validées, a-t-il ajouté.

« Puisque les données sur les prix obtenues au moyen du moissonnage du web comprennent uniquement les achats en ligne de cannabis illégal, elles ne sont pas entièrement comparables aux données de StatsCannabis, qui comprennent à la fois les achats en ligne et les autres achats de cannabis illégal », a noté l’agence.

Les données recueillies sur l’internet montrent que les prix ont légèrement augmenté depuis le quatrième trimestre de 2018, mais le montant de l’augmentation a varié en fonction de la quantité de cannabis achetée.

« Cette source de données montre également une forte relation inverse où les prix diminuent à mesure que la quantité de cannabis acheté augmente », a précisé Statistique Canada.

Le prix au gramme pour un maximum de 1,49 gramme de cannabis illégal s’élevait à 10,23 $ au troisième trimestre, soit une hausse de 6,7 % par rapport aux 9,59 $ par gramme au trimestre précédent et de 6,8 % par rapport aux 9,58 $ du quatrième trimestre de l’année précédente.

Toutefois, le prix au gramme pour ceux qui ont acheté 28 grammes ou plus au cours du dernier trimestre n’était que de 5,86 $. Cela représente une augmentation de 11,4 % par rapport aux 5,26 $ du deuxième trimestre, tandis que ce prix était de 4,83 $ au dernier trimestre de 2018.