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21st Century Fox dépose une offre pour acquérir Sky

Rupert Murdoch, PDG de Fox.... (Photo Gus Ruelas, Archives Reuters)

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Rupert Murdoch, PDG de Fox.

Photo Gus Ruelas, Archives Reuters

Agence France-Presse
Londres

Le groupe de télévision britannique Sky a annoncé vendredi qu'il négociait son éventuelle acquisition par le géant américain des médias 21st Century Fox de la famille Murdoch, une transaction qui le valoriserait à 18,5 milliards de livres (21,8 milliards d'euros).

Sky «a été approché» par 21st Century Fox, a expliqué le groupe britannique dans un communiqué, publié au moment où son action décollait en Bourse.

«Après une période de négociations, les administrateurs indépendants de Sky et 21st Century Fox ont conclu un accord pour un prix de 10,75 livres par action en numéraire, moins la valeur des dividendes payés directement par Sky», a ajouté le groupe britannique.

Ce prix valorise Sky en Bourse à hauteur de 18,5 milliards de livres. Fox possède déjà 39% de Sky et pourrait, si les tractations vont à leur terme, absorber la totalité du groupe audiovisuel.

Ce dernier a semblé précipiter sa communication sur le sujet en raison de rumeurs sur le marché, qui commençaient à faire décoller son action à la Bourse de Londres. À la clôture de cette dernière quelques minutes plus tard, l'action Sky s'est envolée de 26,66% à 10 livres.

«Certains détails concrets de l'offre restent en discussion et il n'y a pas de certitude sur le fait qu'une offre ne sera faite par 21st Century Fox ni sur les termes d'une telle offre» formelle, a toutefois précisé le groupe britannique.

Il a ajouté que la proposition représentait une prime de 36% du montant de l'action par rapport à sa clôture de jeudi.

Sky a expliqué avoir mis sur pied un «comité indépendant» au sein de son conseil d'administration, qui représente les administrateurs pas directement liés à la famille Murdoch.

James Murdoch, fils du magnat des médias Rupert Murdoch, siège en effet dans ce conseil d'administration. Il est revenu aux commandes de Sky en en prenant la présidence en avril dernier.

Games of Thrones

Mais l'influence de la famille Murdoch reste contestée par les actionnaires de Sky dits «indépendants», non liés à Century Fox et Murdoch, qui avaient voté en octobre en majorité contre le renouvellement du mandat de James Murdoch au conseil d'administration de Fox.

«Les discussions se poursuivent et une nouvelle annonce sera faite au moment approprié», a simplement conclu Sky au sujet des négociations en cours.

La famille Murdoch avait tenté déjà en 2012 de prendre le contrôle total de Sky, qui s'appelait alors BSkyB, mais avait dû renoncer à cause du contexte sulfureux lié aux écoutes téléphoniques du News of the World, tabloïd britannique de la galaxie Murdoch qui a ensuite été fermé.

Sky s'est récemment consolidé en intégrant totalement dans son giron Sky Italia et Sky Deutschland et compte aujourd'hui plus de 20 millions de clients à travers cinq pays d'Europe, où il offre des services de télévision payante et de connexion internet: le Royaume-Uni, l'Irlande, l'Allemagne, l'Autriche et l'Italie.

Mais le groupe fait face à une concurrence acharnée, avec par exemple BT (l'ancien British Telecom) qui a musclé son offre dans la diffusion de matches de football du championnat d'Angleterre. Sky, qui dispose aussi des droits exclusifs pour la diffusion au Royaume-Uni de la série à succès Games of Thrones (Le trône de fer), fait aussi face à la montée en puissance de nouveaux acteurs comme le géant de la vidéo en ligne Netflix.

21st Century Fox dispose pour sa part de vastes intérêts dans la diffusion audiovisuelle aux États-Unis, notamment dans la télévision (chaîne Fox News) et le cinéma (20th Century Fox). Il est actif aussi dans la production de série, avec Twentieth Century Fox Television, qui a remporté le succès dernièrement avec des séries comme Empire, The X-Files et Modern Family.




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