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RNC Média mandate une banque pour réfléchir à son avenir

RNC Média possède notamment Radio X Saguenay, CHOI... (Photo Martin Chamberland, Archives La Presse)

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RNC Média possède notamment Radio X Saguenay, CHOI Radio x à Québec et la station 91,9 Sport à Montréal.

Photo Martin Chamberland, Archives La Presse

RNC Média a mandaté une banque pour évaluer ses options d'avenir, a appris La Presse.

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Raynald Brière, président et chef de la direction de RNC Média. 

PHOTO OLIVIER JEAN, ARCHIVES LA PRESSE

L'entreprise, qui possède notamment les stations de radio CHOI Radio X à Québec et le 91,9 Sport à Montréal ainsi que des stations locales de télé généraliste, explique ne pas être à vendre et cherche plutôt par ce processus à établir des partenariats stratégiques.

Mais auprès de ses interlocuteurs, cette décision de RNC Média d'engager RBC Groupe Financier pour évaluer ses options laisse croire que l'entreprise évalue aussi le scénario d'une vente, ont indiqué à La Presse plusieurs sources différentes dans ce dossier.

Le président et chef de la direction de RNC Média, Raynald Brière, est toutefois catégorique : le scénario d'une vente n'est pas sur la table, selon lui.

« Nous sommes allés dans le marché pour voir s'il y a des options de partenariat. Nous, ça nous intéresse de faire certaines choses. C'est aux gens de décider [ce qu'ils font]. L'entreprise n'est pas vendue, elle n'est pas à vendre aujourd'hui », afirme Raynald Brière, en entrevue avec La Presse.

« S'il y a quelqu'un qui veut [acheter], il devrait mieux nous en parler avant. [...] S'il y a du monde qui voit dans ce qu'on fait comme un élément de consolidation, ce sont leurs affaires, ajoute M. Brière. Nous n'avons eu aucune proposition dans ce sens-là [une vente]. »

PAS LA PREMIÈRE FOIS

Ce n'est pas la première fois que l'avenir de RNC Média, considérée comme le troisième acteur en importance au Québec en radio francophone avec 16 stations (dont CHOI Radio X à Québec et 91.9 Sport à Montréal), défraie la chronique. En janvier 2015, La Presse révélait que RNC Média avait tenu des discussions informelles avec deux entreprises du milieu des médias au sujet d'une vente. RNC Média avait alors nié avoir l'intention de vendre l'entreprise. Québecor avait aussi manifesté son intérêt pour l'achat de RNC Média en 2014, pour finalement rejeter ce scénario avant de déposer une offre, selon nos informations.

L'actionnaire majoritaire de RNC Média est l'avocat Pierre R. Brosseau, nommé président du Groupe Radio Nord en 1997 puis président du conseil depuis 2002. L'autre actionnaire est l'homme d'affaires Jean-Yves Gourd, fils de l'un des cofondateurs de l'entreprise fondée en 1948.

Cet automne, RNC Média a mandaté une banque pour évaluer ses options. Selon nos informations, il s'agit de RBC Groupe Financier. RNC Média n'a pas voulu confirmer l'identité de la firme en question, et RBC n'a pas fait de commentaires, précisant que ses mandats sont tous confidentiels.

« Toutes les options sont sur la table », dit Raynald Brière. Sauf une vente, précise-t-il à nouveau. « Il faut penser à une consolidation des joueurs indépendants. Nous faisons face à de gros joueurs. Les joueurs indépendants vont avoir besoin de se regrouper pour faire des stratégies de vente. Il peut y avoir des joueurs qui ne sont pas du Québec, on regarde ces opportunités-là », poursuit-il, expliquant avoir choisi une firme externe car ce processus facilite parfois les discussions.

Après plusieurs mois, le mandat confié à RBC n'a pas donné lieu à des résultats concrets pour l'instant. « Nous avons eu des discussions, mais il n'y a rien [à annoncer], dit Raynald Brière, qui a prévenu ses cadres du processus plus tôt cet automne. Nous allons continuer à discuter, mais je ne sais pas pour combien de temps. À un moment donné, il faut que ces choses-là aient une fin. [...] Il se peut qu'on n'arrive à strictement rien [au bout du processus]. C'est bon de scanner le marché, et nous avons demandé à des experts de le faire pour nous. »

SATISFAITE DES DERNIERS SONDAGES

La direction de RNC Média se dit satisfaite des derniers sondages radio à Québec et Montréal. À Québec, CHOI Radio X - qui a ajouté André Arthur et Richard Martineau à son équipe d'animateurs - s'est classée au troisième rang cet automne dans les auditoires totaux avec 14 % des parts de marché des auditeurs de 12 ans et plus. À l'automne 2014, CHOI Radio X était la radio la plus populaire à Québec avec 22 % des parts de marché (12 ans et plus). Chez les adultes de 25-54 ans, un créneau prisé par les annonceurs, CHOI Radio X se retrouve au deuxième rang cet automne avec 15,2 % des parts de marché, comparativement à 29 % il y a un an. « Nous avons eu un assez bon sondage à Québec, nous sommes plutôt contents », dit Raynald Brière.

À Montréal, RNC Média a changé la vocation de sa station d'une radio parlée à une radio de sport l'été dernier. Cet automne, le 91,9 Sport a pris le 8e rang des parts de marché totales (2 ans et plus) avec 1,5 % des parts de marché. Dans le créneau des 25-54 ans, le 91,9 Sport obtient 2,7 % des parts de marché. « Je pense qu'on peut rentabiliser la station d'ici 18 à 24 mois, dit Raynald Brière. On a 5 % des parts de marché chez les hommes de 25-54 ans, jusqu'à 8 % dans certaines émissions. »

RNC Média (anciennement Radio Nord Communications) possède cinq stations locales de télé généraliste en Abitibi-Témiscamingue (TVA, V et Radio-Canada) et en Outaouais (TVA et V), en plus de ses 16 stations de radio à Montréal (91,9 Sport), à Québec (Radio X, Rock 100,9), au Saguenay (Radio X, Planète), en Outaouais (Rythme, Capitale Rock) et en Abitibi-Témiscamingue (Rythme, Capitale Rock).




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