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Décès de John Akers, PDG d'IBM pendant les années 80

John Akers, sixième PDG d'IBM qui présida au sort de Big Blue pendant des... (Photo RICK WILKING, Reuters)

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Agence France-Presse
WASHINGTON

John Akers, sixième PDG d'IBM qui présida au sort de Big Blue pendant des années charnières pour l'industrie informatique (1985-1993), est décédé vendredi à l'âge de 79 ans, a indiqué IBM dans un communiqué.

Diplômé de Yale University, ancien pilote de chasse, John Akers était entré en 1960 au service des ventes d'International Business Machines Corp dont il a ensuite gravi tous les échelons. «Un travailleur acharné, M. Akers a acquis 16 promotions en l'espace de 23 ans», a rappelé IBM.

«John Akers représentait le parfait 'IBMer'», écrit encore le groupe dans une biographie de l'ancien président directeur général publiée sur son site ce weekend.

«Nous portions des costumes bleus, des chemises blanches, des cravates rayées...: le client sentait qu'il pouvait compter sur nous», raconte M. Akers dans un interview en 2010.

Il a accompagné les grandes années d'IBM avec le lancement en 1964 des System/360 qui vont révolutionner l'architecture des ordinateurs centraux et asseoir le leadership mondial de la firme.

Président à partir de 1982, puis PDG en 1985, M. Akers a fait face à la transformation de l'industrie à la fin des années 80 avec la vague des micro-ordinateurs et le recul des ventes d'ordinateurs centraux.

Il a dû réorganiser le groupe, affronter les premières pertes d'exploitation et réduire massivement les effectifs. M. Akers a quitté IBM en 1993 où il fut remplacé par Louis Gerstner, l'ex-dirigeant groupe d'alimentation et de tabac, RJR Nabisco.

Samuel Palmisano, qui fut l'assistant de John Akers et plus tard huitième patron d'IBM, décrit l'ancien PDG comme «l'homme de l'Entreprise par excellence, loyal envers la compagnie».




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