Le groupe internet américain Yahoo! (YHOO) a publié lundi des résultats annuels meilleurs que prévu, s'améliorant notamment dans la recherche, mais ses prévisions ont déçu et il a prévenu qu'il lui faudrait du temps pour vraiment relancer sa croissance.

Publié le 29 janv. 2013
Sophie Estienne AGENCE FRANCE-PRESSE

«Je suis très fière de ce que notre équipe a accompli», a affirmé la directrice générale Marissa Mayer, arrivée aux commandes l'été dernier, lors d'une conférence avec des analystes.

Le bénéfice net annuel a presque quadruplé à 3,9 milliards de dollars, dopé toutefois par 2,8 milliards de dollars de recettes exceptionnelles tirées de la cession d'une partie de sa participation dans le portail de commerce en ligne chinois Alibaba.

Sur le seul quatrième trimestre, où le groupe a subi les coûts de son retrait du marché sud-coréen, le bénéfice net a reculé de 8% à 272 millions de dollars. Mais le bénéfice par action ajusté, qui sert de référence pour Wall Street, a dépassé de 4 cents la prévision moyenne des analystes, à 32 cents.

«2012 a été la première année de croissance pour le groupe en quatre ans», a aussi souligné Mme Mayer.

Le chiffre d'affaires annuel a stagné (+0,05%) à 4,99 milliards de dollars, mais en déduisant les revenus reversés à ses partenaires, il augmente de 2% à 4,47 milliards et dépasse même un peu les attentes du marché qui visait seulement 4,46 milliards.

Yahoo! n'avait plus vu son chiffre d'affaires annuel augmenter depuis 2008.

Au quatrième trimestre, la hausse est de 2% et atteint 4% une fois déduits les revenus versés aux partenaires.

Le groupe a notamment enregistré son meilleur trimestre en termes de revenus tirés de la recherche depuis le quatrième trimestre 2010, a précisé son directeur financier Ken Goldman, qui voit «beaucoup de potentiel pour continuer à faire croître cette activité».

Yahoo! a toutefois livré des prévisions 2013 décevantes et prévenu que le retour à une croissance forte prendrait du temps.

Au premier trimestre, il table sur un chiffre d'affaires, hors revenus reversés à ses partenaires, entre 1,07 et 1,10 milliard de dollars, quand le marché espérait 1,12 milliard.

Pour l'ensemble de l'année 2013, le groupe vise 4,50 à 4,60 milliards, à comparer des attentes de 4,59 milliards.

Dans les échanges électroniques suivant la clôture de la Bourse de New York, l'action Yahoo! a gagné dans un premier temps jusqu'à 5%, avant de réduire son avance. Elle prenait encore 2,56% à 20,86 dollars vers 17h00.

«Atteindre la croissance à laquelle nous aspirons prendra plusieurs années», a reconnu Mme Mayer, disant vouloir «démarrer une réaction en chaîne».

Elle affirme avoir identifié trois objectifs clés: «augmenter l'usage (des services du groupe), faire croître notre présence à l'international (Yahoo! a encore réalisé environ 70% de son chiffre d'affaires aux États-Unis l'an dernier, NDLR), et attirer une démographie d'utilisateurs plus large».

Mme Mayer a déjà commencé à remanier certains services, modernisant notamment la messagerie Yahoo! Mail et passant des accords avec les chaînes NBC Sports ou CBS, notamment pour améliorer son offre de contenus.

Elle a aussi beaucoup insisté sur sa volonté de recruter des talents, qu'elle a commencé à mettre en oeuvre ces derniers mois avec de très petites acquisitions ciblées. Les effectifs totaux du groupe ont toutefois été réduits de 18% en un an, à 14 100 personnes fin 2012.