L'activité manufacturière de la région de New York ralentit fortement, selon l'indice Empire State de juillet publié jeudi, qui s'est établi à 5,08 points contre 19,6 en juin, a indiqué l'antenne new-yorkaise de la banque centrale américaine (Fed).

AGENCE FRANCE-PRESSE

Ce recul signifie que «bien que la situation des industries manufacturières de la région de New York continue de s'améliorer en juillet, le rythme de leur progression a baissé de façon substantielle au cours du mois», a noté la Fed de New York dans un communiqué.

Alors que le passage en territoire négatif de cet indice signale une contraction de l'activité, il est resté positif, mais il a diminué de presque 14 points.

Les analystes s'attendaient à un recul, mais nettement moindre. Ils estimaient en effet que l'Empire State s'établirait à 18,0, selon leur prévision médiane.

La Fed indique que les industriels ont évalué en moyenne à 7% la progression de leur ventes au premier semestre par rapport à la même période de 2009, et qu'ils tablent sur une hausse de 8% sur l'année.

Même s'ils apparaissent prudents, ces chiffres sont nettement supérieurs à ceux de l'an dernier à la même époque, lorsque les industriels signalaient un recul de 15% de leurs ventes sur les six premiers mois de l'année et n'attendaient pas de changement sur l'ensemble de 2009.