L'olympien le plus populaire de l'histoire des Jeux d'hiver auprès des commanditaires fera son entrée en scène aujourd'hui aux Jeux de Vancouver. Le surfeur des neiges américain Shaun White - surnommée la Tomate volante en raison de ses cheveux roux - tentera de défendre son titre olympique à l'épreuve de la demi-lune.

Mis à jour le 17 févr. 2010
Vincent Brousseau-Pouliot
Vincent Brousseau-Pouliot LA PRESSE

Selon l'indice américain Davie-Brown, qui mesure la popularité des personnalités publiques auprès des commanditaires, Shaun White est l'athlète olympique le plus apprécié par les commanditaires de l'histoire des Jeux d'hiver. Sa cote d'appréciation de 68,3 le place actuellement au 349e rang sur 2449 personnalités publiques de diverses industries. L'ancien joueur de basket Michael Jordan trône au sommet de l'indice Davie-Brown avec une cote d'appréciation de 81,8.

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«Shaun White possède une image intéressante, dit Jean Gosselin, spécialiste du marketing sportif qui a notamment travaillé avec le plongeur québécois Alexandre Despatie. Il n'est pas trop radical mais quand même assez cool. Il est très middle of the road. En plus, le public cible du surf des neiges est de moins en moins jeune. Beaucoup d'adeptes ont 30-35 ans et sont rentrés dans le rang, mais ils aiment encore les sensations fortes. Ils sont un peu comme les baby-boomers qui continuent d'aller voir les Rolling Stones en concert!»

La popularité de Shaun White a fait de lui un athlète riche. À l'exception des joueurs de hockey, il est l'athlète le mieux payé qui participe aux Jeux olympiques de Vancouver, ex aequo avec la patineuse artistique coréenne Kim Yu-Na. Le magazine financier Forbes estime leurs revenus annuels à 8 millions US chacun.

Les hockeyeurs, qui entraient en scène hier soir, sont toutefois les participants les plus riches des Jeux de Vancouver. Cinq joueurs de hockey (Jaromir Jagr en Russie, Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Alex Ovechkin et Chris Drury dans la LNH) font plus d'argent que Shaun White et Kim Yu-Na.

Le skieur acrobatique australien Dale Begg-Smith ne touche pas les mêmes sommes que les Crosby, White ou Yu-Na grâce à ses performances sportives, mais son compte en banque est bien garni grâce à la fortune de plusieurs millions qu'il a accumulée avec ses entreprises de logiciels internet. L'homme d'affaires originaire de la Colombie-Britannique a gagné la médaille d'argent à l'épreuve des bosses à Vancouver, derrière le Canadien Alexandre Bilodeau.

Selon la firme IMG, qui représente notamment Shaun White et la skieuse Lindsay Vonn, les athlètes olympiques sont de plus en plus populaires auprès des commanditaires. «Plusieurs entreprises s'associant avec le CIO ou un comité olympique national et qui veulent augmenter la visibilité de cette commandite décident de commanditer aussi des athlètes», dit Gary Pluchino, vice-président de commandites olympiques de IMG.

1. Shaun White23 ans, États-Unis

Revenus en 2009

8 millions US

Commanditaires

Burton, Target, Red Bull, Oakley, Ubisoft, AT&T

Discipline

Surf des neiges

Résultats à Vancouver 2010

Demi-lune aujourd'hui

Saviez-vous que...

Red Bull lui a fait construire une piste de demi-lune privée pour s'entraîner en vue des Jeux de Vancouver

1. (ex aequo) Kim Yu-Na

19 ans, Corée du Sud

Revenus en 2009

8 millions US

Commanditaires

Hyundai, Kookmin Bank, Maeil Dairy, Procter&Gamble, Samsung, Nike, Universal Music

Discipline

Patinage artistique, solo

Résultats à Vancouver 2010

Programme court le 23 février, programme long le 25

Saviez-vous que...

Elle étudie à l'université en Corée du Sud mais s'entraîne à Toronto

3. Lindsey Vonn

25 ans, États-Unis

Revenus en 2009

3 millions US

Commanditaires

Head, Red Bull, Under Armour, Procter&Gamble, Rolex

Discipline

Ski alpin

Résultats à Vancouver 2010

Descente aujourd'hui, super combiné demain, super G le 19, slalom géant le 24, slalom le 26

Saviez-vous que...

Une blessure importante a compromis sa participation aux Jeux de Vancouver

4. Ted Ligety

25 ans, États-Unis

Revenus en 2009

2 millions US

Commanditaires

Shred, Rossignol, Bosster, Slytech, Audi, Komperdell

Discipline

Ski alpin

Résultats à Vancouver 2010

Super G le 19 février, slalom géant le 21, slalom le 27

Saviez-vous que...

Il a fondé son entreprise (Shred) qui fabrique des casques et des lunettes de ski

5. Apolo Anton Ohno

27 ans, États-Unis

Revenus en 2009

5 million US

Commanditaires

Coca-Cola, Alaska Airlines, AT&T, Procter&Gamble, Nestle

Discipline

Patinage de vitesse courte piste

Résultats à Vancouver 2010

Argent au 1500 m, 1000 m le 20 février, 500 m et relais 5000 m le 26

Saviez-vous que...

Il a remporté le concours télévisé Dancing with the Stars en 2007

6. Bode Miller

32 ans, États-Unis

Revenus en 2009

3 million US

Commanditaires

Nike, Head, Superfund, Hublot, Madhouse Munchies

Discipline

Ski alpin

Résultats à Vancouver 2010

bronze en descente, super G le 19 février, slalom géant le 21, slalom le 27

Saviez-vous que...

Il a joué quelques matchs de baseball professionnel et participera aux qualifications du US Open au tennis à l'été

7. Gretchen Bleiler

28 ans, États-Unis

Revenus en 2009

1 million US

Commanditaires

Coca-Cola, K2, Oakley, Nike, AT&T, Giro, Aspen

Discipline

Surf des neiges

Résultats à Vancouver 2010

Demi-lune demain

Saviez-vous que...

Elle milite pour la protection de l'environnement

7. (ex aequo) Hannah Teter

23 ans, États-Unis

Revenus en 2009

1 million US

Commanditaires

Burton, Amp, Anon, Gravis, Go211.com, Samsung

Discipline

Surf des neiges

Résultats à Vancouver 2010

Demi-lune demain

Saviez-vous que...

Elle a une saveur de crème glacée Ben & Jerry's à son nom

Source: Forbes

Les hockeyeurs les plus riches du tournoi olympique de Vancouver

1. Jaromir Jagr

République tchèque

Salaire: 10 millions

Équipe: Avangard Omsk (Russie)

2. Sidney Crosby

Canada

Salaire: 9 millions

Équipe de la LNH: Pittsburgh

2. Evgeni Malkin

Russie

Salaire: 9 millions

Équipe de la LNH: Pittsburgh

2. Alex Ovechkin

Russie

Salaire: 9 millions

Équipe de la LNH: Washington

5. Chris Drury

États-Unis

Salaire: 8,05 millions

Équipe de la LNH: New York (Rangers)

6. Dany Heatley

Canada

Salaire: 8 millions

Équipe de la LNH: San Jose

7. Marian Hossa

Slovaquie

Salaire: 7,9 millions

Équipe de la LNH: Chicago

8. Zdeno Chara

Slovaquie

Salaire: 7,5 millions

Équipe de la LNH: Boston

Source : CBS Sports