Malgré le recul des ventes de tabac et après avoir corrigé quelques problèmes, l'épicier Metro (T.MRU.A) annonce que ses profits ont augmenté de 26% au quatrième trimestre.

Michel Munger

Malgré le recul des ventes de tabac et après avoir corrigé quelques problèmes, l'épicier Metro [[|ticker sym='T.MRU.A'|]] annonce que ses profits ont augmenté de 26% au quatrième trimestre.

Le profit s'élève donc à 72,3 M$ ou 64 cents par action. C'est supérieur aux 61 cents par action attendus par les analystes consultés par l'agence Bloomberg.

Ces données comprennent une charge de restructuration et d'intégration pour la bannière A&P Canada et une quote-part de 5 M$ dans Alimentation Couche-Tard [[|ticker sym='T.ATD.B'|]]. La chaîne de dépanneurs est ralentie par ses activités américaines.

Le chiffre d'affaires a progressé de 1,8% à 2,48 G$ alors que les prévisions du marché étaient de 2,5 G$ Les ventes des magasins comparables ont monté de 1,5%.

La direction explique que la concurrence demeure forte en Ontario, mais que les difficultés connues au début de l'année font déjà partie de l'histoire.

«Les efforts déployés et les mesures prises par nos équipes pour corriger rapidement les difficultés rencontrées au cours du premier semestre de 2008 ont porté fruit avec la croissance de notre bénéfice net aux deux derniers trimestres», affirme Eric La Flèche, PDG de Metro Inc.

«La conversion de nos cinq bannières de supermarchés en Ontario à la bannière Metro a débuté en septembre et 42 magasins ont été convertis en date du 17 novembre 2008, ajoute-t-il. Ces conversions ont été bien accueillies par notre clientèle et les résultats obtenus jusqu'à présent sont encourageants.»

Pour l'ensemble de l'exercice 2008, Metro enregistre un profit en hausse de 5,8% à 292,7 M$ ou 2,58 $ par action. Son chiffre d'affaires a monté de 0,8% à 10,73 G$.

Au 27 septembre, l'entreprise détenait 151,7 M$ d'encaisse et d'équivalents, en hausse de la moitié depuis un an. Sa dette à long terme était à peu près stable à 1 G$.

L'action de Metro a terminé la séance de mardi à 33 $ au TSX.