(San Salvador) La sous-secrétaire d’État américaine pour les Affaires politiques Victoria Nuland a rencontré mercredi le président du Salvador, Nayib Bukele, à qui elle a recommandé de « réguler » l’usage du bitcoin, une cryptomonnaie qui aura cours légal dans ce pays centraméricain en septembre.

Agence France-Presse

« J’ai suggéré au président que, quel que soit ce que le Salvador choisit de faire (avec le bitcoin), il s’assure que ce soit bien régulé, transparent et responsable, et qu’il se protège des intervenants mal intentionnés », a-t-elle déclaré à l’issue de cette rencontre.

Au cours de celle-ci, Mme Nuland a rappelé au président salvadorien la cyberattaque dont a été victime aux États-Unis le principal opérateur d’oléoducs Colonial Pipeline, qui avait été contraint d’arrêter temporairement ses activités, avant d’accepter de payer une rançon en bitcoins équivalente à 4,4 millions de dollars.

Le Salvador utilise le dollar américain comme monnaie officielle, mais il a approuvé le 9 juin l’adoption du bitcoin comme devise légale. Il entend utiliser cette cryptomonnaie pour toutes les transactions à partir de septembre, ce qui ferait de lui le premier pays à le faire.

Le gouvernement salvadorien a récemment discuté de cette décision avec le fonds monétaire international (FMI) au cours d’une réunion « fructueuse », selon le ministre salvadorien des Finances, Alejandro Zelaya.

La Banque mondiale a toutefois rejeté de son côté une demande d’assistance du Salvador dans sa tentative d’adopter le bitcoin comme monnaie officielle.