(Washington) Le Sénat américain a rejeté mardi la nomination parmi les gouverneurs de la puissante Banque centrale américaine (Fed) de l’économiste controversée Judy Shelton, ancienne conseillère de Donald Trump, mais un nouveau vote pourrait être organisé prochainement.

Agence France-Presse

Trois sénateurs républicains ont voté contre et trois autres étaient absents pour quarantaine et raisons personnelles, empêchant la nomination d’être approuvée, selon le comptage officiel publié sur le site internet du Sénat.

Quant aux démocrates, ils ont formé un bloc contre l’arrivée à la Fed de cette économiste.

Mais l’organisation d’un second vote reste possible, et le président du Sénat, le républicain Mitch McConnell, devrait y avoir recours.  

La vice-présidente élue Kamala Harris, qui occupe toujours son siège de sénatrice et a donc pris part à ce vote, a indiqué s’être prononcée contre.

« Nous avons besoin d’une Réserve fédérale fiable pour aider notre économie dans cette pandémie. Les idées dangereuses de Judy Shelton dévasteraient notre économie, et son manque d’engagement à utiliser toute la force de la Fed pour apporter un soutien face à la COVID-19 est inacceptable », a-t-elle détaillé dans un tweet.

Politiser la Fed ?

L’attente de cette décision avait même fait reculer un peu le dollar mardi face aux autres grandes monnaies.

« Une Fed de plus en plus politisée peut devenir un problème pour le dollar, à moyen terme », a expliqué Esther Reichelt, analyste chez Commerzbank.

« Mme Shelton est, sans aucun doute, l’une des personnes nommées les moins qualifiées que j’aie vues pour notre Banque centrale », a commenté le président de la minorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, dans un communiqué.

Au-delà de ses positions sur l’économie, « la chose la plus inquiétante au sujet de sa nomination » est, selon lui, « son stupéfiant manque d’indépendance », alors que « la Réserve fédérale doit prendre ses décisions à partir d’une analyse économique et d’un jugement objectif, pas en fonction de ce qui est bon pour un parti ou pour un occupant du Bureau Oval ».

A l’inverse, le sénateur républicain Marco Rubio a expliqué, dans un communiqué, avoir voté en faveur de sa nomination, estimant que la Fed « joue un trop grand rôle dans notre économie. Je crois que Judy Shelton partage ma conviction que compter sur la Réserve fédérale pour augmenter le prix des actifs ne remplace pas une économie américaine forte ».  

Judy Shelton, 66 ans, avait conseillé Donald Trump pendant sa campagne de 2016 et remis en cause la nécessité d’indépendance de la Fed vis-à-vis du pouvoir politique.

Elle avait aussi sévèrement critiqué la façon dont la Fed avait combattu la grande récession de 2008, et elle défend le retour à l’étalon-or, qui consiste à faire correspondre une monnaie à un poids fixe en or, jugé irréaliste et dépassé par la majorité des économistes modernes.

Donald Trump avait proposé en juillet 2019 sa nomination à la Fed, après un refus du Sénat de confirmer ses deux précédents candidats.

Le mandat du milliardaire républicain a été marqué par des prises de bec régulières avec la Fed, qu’il accuse notamment de ne pas suffisamment abaisser les taux, et dont il a même qualifié les responsables de « crétins », rompant avec la tradition d’indépendance de l’institution vis-à-vis du pouvoir politique.