(Washington) D’où vient le plaisir en musique? D’un savant mélange d’incertitude et de surprise, répondent des chercheurs qui ont fait ingurgiter à une machine des centaines de tubes pour en découvrir les secrets.

Issam AHMED
Agence France-Presse

L’équipe de chercheurs a analysé statistiquement des milliers de suites d’accords (sans les mélodies et les paroles), tirés de 745 tubes pop du magazine Billboard de 1958 à 1991, dont Ob-La-Di, Ob-La-Da des Beatles, Red Red Wine de UB40 et Knowing Me, Knowing You par ABBA.

«Il est fascinant que les humains tirent du plaisir de l’écoute d’un morceau uniquement en raison de l’ordre des sons», dit Vincent Cheung de l’institut Max Planck pour les sciences cognitives et du cerveau en Allemagne, qui a mené l’étude publiée jeudi dans la revue Current Biology.

Un algorithme d'apprentissage automatisé a quantifié le niveau d’incertitude et de surprise de 80 000 suites d’accords, puis ont fait écouter à environ 80 humains une sélection de morceaux, alors qu’ils se trouvaient dans un appareil d'imagerie par résonance magnétique (IRM).

Les scientifiques ont observé que lorsque les participants étaient relativement certains du prochain accord, ils éprouvaient du plaisir si l’accord suivant était une surprise.

Et lorsqu’ils étaient incertains de la suite… ils éprouvaient du plaisir quand l’accord n’était pas surprenant.

Pour jauger les attentes et les sentiments éprouvés, les scientifiques observaient les régions du cerveau correspondantes.

Seuls les accords, et non les mélodies et les paroles, étaient jouées car sinon elles auraient risqué de réveiller des souvenirs plus ou moins plaisants aux auditeurs, et de contaminer l’expérience.

Ces données pourraient-elles aider un jour un compositeur à trouver la formule magique pour un tube?

«Ce pourrait être un élément important à exploiter, mais cela ne pourrait pas être la seule chose pour créer une chanson pop», répond avec humilité Vincent Cheung.

Au cours de l’expérience, la suite d’accords la mieux notée par les participants était Invisible Touch de Genesis, en 1980.