Le procès de Francis Proulx, accusé du meurtre prémédité de Nancy Michaud, s'ouvre ce matin à Québec. Le meurtre de l'attachée politique du ministre Claude Béchard, survenu à Rivière-Ouelle en mai dernier, a secoué toute la province.

Caroline Touzin LA PRESSE

Nancy Michaud était une mère de famille de 37 ans, connue et appréciée de sa communauté. Francis Proulx, 29 ans, est plutôt un jeune homme solitaire, bizarre, victime d'humiliations répétées de ses pairs à l'école secondaire, selon sa mère et ses voisins interrogés par les médias peu de temps après le drame. L'accusé et la victime ont grandi dans la même rue de ce village du Bas-Saint-Laurent.

 

Le procès se tiendra devant le juge Jacques Lévesque de la Cour supérieure et un jury.

Les jurés seront choisis aujourd'hui, puis la Couronne pourra faire entendre ses premiers témoins. Le procès devait d'abord se tenir à Rivière-du-Loup, mais compte tenu de la grande médiatisation de la cause, il a été transféré à Québec.

Le mari de Nancy Michaud, Daniel Casgrain, est rentré chez lui vers 2h du matin le samedi 17 mai. Ses deux enfants dormaient à poings fermés, mais aucune trace de sa femme. Il a rapidement signalé sa disparition. En après-midi, les enquêteurs de la Sûreté du Québec ont découvert des indices qui laissaient croire à un enlèvement.

Le lendemain, dimanche, les policiers ont découvert le corps de l'attachée politique dans le sous-sol d'une maison abandonnée.

Francis Proulx est accusé du meurtre prémédité de Nancy Michaud, d'agression sexuelle et de nécrophilie.

La mère de la victime, Madeleine Lévesque a affirmé ne pas être prête émotionnellement à assister au procès. Elle a également dit avoir refusé d'y témoigner.