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Le séjour de Jean Charest à Sagard suscite des questions

Jean Charest... (Photo Le Soleil)

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Jean Charest

Photo Le Soleil

(QUÉBEC) La vidéo d'une réception privée à la résidence de la famille Desmarais, à laquelle ont participé une centaine de personnes, dont le premier ministre Jean Charest, a soulevé des critiques de l'opposition, jeudi à l'Assemblée nationale.

La vidéo d'environ deux heures a été mise en ligne par la nébuleuse Anonymous. Elle présente une réception luxueuse donnée en 2008 pour l'anniversaire de Jacqueline Desmarais, épouse de Paul Desmarais père, président du comité exécutif de Power Corporation, qui possède La Presse.

L'événement se déroule à leur résidence de Sagard, dans Charlevoix. On y voit d'ex-politiciens comme Lucien Bouchard, Brian Mulroney, Jean Chrétien et George Bush père, ainsi que des membres de la communauté artistique comme Luc Plamondon, Robert Charlebois, Marc Hervieux, Yannick Nézet-Séguin et Renée Fleming.

M. Charest y était aussi, en compagnie de sa femme. L'opposition estime qu'il n'aurait pas dû y être. «Il est le premier ministre du Québec, alors il aurait dû se garder une petite gêne», a indiqué le député péquiste Nicolas Girard. Il souligne que le premier ministre a assisté à cette soirée en 2008, alors qu'il «n'a pas pris le temps de rencontrer les étudiants [plus qu'une trentaine de minutes] depuis le début du conflit».

«Qu'il y ait des partys privés avec beaucoup de gens impliqués, je pense que c'est normal, a quant à lui dit le chef de la Coalition avenir Québec, François Legault. Mais que le premier ministre ait passé deux jours chez quelqu'un, je pense qu'il faut faire preuve de jugement. Il aurait peut-être dû refuser cette invitation-là.»

M. Charest n'était pas en conflit d'intérêts, soutient son attaché de presse, Hugo d'Amours. «Le premier ministre participe constamment à des événements, parfois publics, parfois privés, dans lesquels il est photographié et filmé. Il ne s'en cache pas. Il a participé à cet événement avec une centaine d'autres personnes. Il a aussi déjà été invité chez Pierre Karl Péladeau. Les politiciens ne vivent pas dans des bulles de verre. Ils participent à des événements sociaux, comme les autres personnes.»

«Que le premier ministre rencontre de temps en temps le patronat tout comme les syndicats ou les étudiants, c'est tout à fait normal», a dit le chef d'Option nationale, Jean-Martin Aussant. Mais il juge «anormal» que le premier ministre ait dormi sur place. Selon le député de Québec solidaire, Amir Khadir, M. Charest a violé les directives d'éthique pour les ministres, qu'il a lui-même mises en place.

«Dans ce qui a été rendu public, il n'y a rien qui peut nous porter à croire qu'il y a eu des activités de lobbying», a quant à elle affirmé la porte-parole du commissaire au lobbyisme, Louise-Andrée Moisan. Elle indique par contre que le commissaire fait actuellement une vérification sur une visite à Sagard, l'été dernier, du patron de la Caisse de dépôt et placement, Michael Sabia.

René Villemure, président-fondateur de l'Institut québécois d'éthique appliquée, dit ne «pas nécessairement» voir de problème éthique à la participation du premier ministre Charest. «La réception était un événement privé, mais [M. Charest] n'était pas convoqué seul. Et même si l'événement était discret, il n'était pas secret. C'est une situation très différente, par exemple, d'une invitation pour une personne sur le yacht d'un entrepreneur.»




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