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Le ministre MacKay s'affiche avec un chandail pro-armes

La photo publiée sur la page Facebook de... (PHOTO TIRÉE DE FACEBOOK)

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La photo publiée sur la page Facebook de l'Association canadienne pour les armes à feu montre Peter MacKay avec deux militants du groupe.

PHOTO TIRÉE DE FACEBOOK

(CHARLOTTETOWN) Une photo du ministre fédéral de la Justice, Peter MacKay, portant le t-shirt d'un important lobby des armes à feu soulève des réactions, au moment où le gouvernement Harper s'apprête à modifier de nouveau les règles canadiennes dans le domaine.

La photo, publiée il y a quelques jours sur la page Facebook de l'Association canadienne pour les armes à feu (la NFA, selon le sigle anglophone), montre M. MacKay souriant, en compagnie de deux militants du groupe. Il porte un chandail noir sur lequel on peut voir une arme à feu, une feuille d'érable et la mention « No Compromise » (pas de compromis).

« Le gouvernement conservateur n'a jamais tenu secrète son alliance étroite avec le lobby des armes », a noté Wendy Cukier, présidente de la Coalition pour le contrôle des armes à feu.

« Toutefois, il est surprenant que le ministre de la Justice [...] s'associe de cette façon avec un groupe [qui] s'est explicitement opposé à l'interdiction des armes d'assaut militaires, promeut activement de s'armer pour se protéger et l'affaiblissement des contrôles sur les armes de poing, et fait également valoir le "droit" de s'armer qui va à l'encontre de la loi et de la culture canadienne », affirme M. Cukier.

Joint par La Presse, le ministre MacKay a expliqué son geste dans un courriel transmis par une porte-parole. « Un ancien combattant canadien blessé en Afghanistan m'a approché lors d'une activité à Edmonton, il m'a remis un de ses t-shirts et m'a demandé de poser pour une photo. Comme j'ai passé beaucoup de temps avec des membres des forces canadiennes, je n'ai jamais cherché à éviter une occasion de manifester mon appui à leur égard et à leur famille », a-t-il déclaré.

Prudent, le ministre a toutefois ajouté : « J'ai toujours été clair sur le fait que je soutiens les politiques sûres et sensées en matière d'armes à feu. De plus, notre gouvernement cherche à légiférer dans l'intérêt des chasseurs, des agriculteurs et des tireurs sportifs. »

Abolition de la Loi sur les armes à feu

Le président de la NFA, Sheldon Clare, ne cache pas que les revendications de son groupe vont beaucoup plus loin que la réforme des règles sur les armes à feu que le gouvernement fédéral s'apprête à déposer.

Le ministre de la Sécurité publique, Steven Blaney, a annoncé il y a quelques semaines que cette réforme viserait la fusion de deux types de permis, celui de possession et celui d'acquisition. Il envisage aussi de limiter la marge de manoeuvre des contrôleurs des armes à feu (qui relèvent des provinces), de changer certaines règles relatives au transport d'armes et d'imposer un moratoire sur la reclassification de certaines armes comme envisagé par la GRC.

Les activistes de la NFA restent mécontents, car ils voudraient que ces changements aillent plus loin. Ils réclament l'abolition pure et simple de la Loi sur les armes à feu, celle de toute classification des armes, incluant les armes prohibées, et la fin de toute forme de permis imposé aux propriétaires d'armes.

« Ce sont des changements cosmétiques », a dénoncé M. Clare à l'égard de la réforme envisagée par Ottawa. Contrairement à d'autres membres du lobby des armes, la NFA n'était pas présente lors de l'annonce du ministre Blaney.

Quant à la photo de Peter MacKay, il s'est dit « réconforté » par le fait que le ministre de la Justice ait porté le chandail de son organisation, mais il ne croit pas que cela signale un changement dans la position de son gouvernement. « Je sais qu'on lui a expliqué ce que ça voulait dire, mais je ne sais pas si ça veut dire qu'il est d'accord. »




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