(Montréal) Un peu plus de 50 000 clients d’Hydro-Québec étaient toujours sans électricité lundi en avant-midi. La grande majorité se trouve en Montérégie et en Estrie.

Mayssa Ferah Mayssa Ferah
La Presse

« Notre objectif, c’est que tout le monde soit rebranché d’ici à demain », a dit le PDG d'Hydro-Québec, Éric Martel.

L’enfouissement des fils électriques ne serait pas la meilleure solution pour éviter des pannes d’une telle ampleur à l’avenir, selon lui. « Ça coûterait très cher et ça ne règlerait pas tous les problèmes. Les tarifs d’électricité augmenteraient. »

Hydro-Québec a dû mobiliser des effectifs 24 heures sur 24 toute la fin de semaine et remplacer environ 300 poteaux électriques. 

Consultez le bilan des pannes ici.

Selon Éric Martel, environ 70 % des pannes qui persistaient dimanche ne vont permettre de rebrancher chacune qu’une vingtaine d’abonnés. Certains clients rebranchés pourraient également être volontairement privés de service de manière temporaire dans le cadre de manœuvres visant à permettre aux monteurs de ligne de travailler en toute sûreté.

En fin de nuit lundi, les régions les plus durement touchées par les pannes étaient le Centre-du-Québec (10 119 clients), l’Estrie (11 004 clients), la Montérégie (7369 clients), Chaudière-Appalaches (8689 clients), les Laurentides (6556 clients) et la Mauricie (4816 clients). Il s’agit des régions où les vents forts ont causé le plus de dommages aux arbres.

Dans ces régions, Hydro-Québec doit prioriser une cinquantaine de cas qui représentent des services essentiels, dont des hôpitaux ou des stations de traitement d’eau.

Une centaine d’écoles du Québec ont également été touchées par des pannes et plusieurs établissements pourraient demeurer fermés lundi.

En matinée, dimanche, le porte-parole d’Hydro-Québec Cendrix Bouchard suggérait aux gens privés de courant de trouver refuge chez des proches.

« Si des gens ont la possibilité de se rendre chez des membres de la famille ou encore de quitter leur résidence, c’est une bonne idée de le faire. Cependant, il faut être conscient que l’on continue de travailler dans l’optique de tenter de rebrancher tout le monde le plus rapidement possible », a-t-il proposé.

Plus de 1000 monteurs

Tous les employés disponibles d’Hydro-Québec ont été déployés sur le terrain pour résoudre la crise qui affecte son réseau. Selon les chiffres partagés par Éric Martel, 1400 monteurs de lignes étaient sur le terrain dimanche.

Des renforts venus de l’extérieur étaient également à l’œuvre. Il s’agit de travailleurs de Detroit aux États-Unis, d’Ottawa, de Magog et du Nouveau-Brunswick. D’autres effectifs du Connecticut pourraient s’ajouter lundi, portant le total des travailleurs à pied d’œuvre à 1500.

Au plus fort de la crise, 990 000 foyers, commerces et entreprises étaient touchés par ces pannes. Le premier ministre François Legault a parlé de « la pire situation depuis la fameuse crise du verglas de 1998 », lors d’une conférence de presse samedi. Il a invité les citoyens touchés à trouver refuge chez des proches ou dans des centres d’hébergement, en rappelant les consignes de sécurité d’usage.

« Le nombre peut amener les gens à faire un rapprochement, c’est-à-dire en 1998 il y avait 1,5 million de personnes et cette fois-ci près d’un million de clients privés d’électricité », a reconnu le porte-parole d’Hydro-Québec. Cendrix Bouchard a tenu toutefois à faire une distinction entre la situation actuelle et la crise du verglas de 1998.

« La comparaison s’arrête au nombre parce qu’en 1998, c’était vraiment une panne sur notre réseau de transport, notre réseau de transmission avec des pylônes en acier qui ont cédé sous le poids de la glace. Cette fois, c’est notre réseau de distribution qui repose sur des poteaux de bois, près des résidences, qui a été affecté », a-t-il précisé.

« Les vents ont tout simplement cassé les branches des arbres qui sont entrées en contact avec notre réseau à 2500 points, donc c’est ce qui a causé ces pannes. »

Par ailleurs, le ministre de l’Énergie et des Ressources naturelles, Jonatan Julien, a réitéré ses appels à la prudence, notamment près des fils électriques.

« Ne vous approchez pas des fils en réparation. Ne tentez pas de vous improviser monteur en ligne. C’est dangereux. Ne restez pas à proximité des équipes de travail qui sont dans des situations dangereuses pour le commun des citoyens », a-t-il dit.

-Avec La Presse canadienne