(Winnipeg) Il pourrait s’écouler des jours avant que Hydro-Manitoba soit en mesure de rétablir le courant de tous les clients qui en sont privés en raison d’une tempête de neige qui a dévasté les régions méridionales de la province et entraîner le décret de l’état d’urgence.

La Presse canadienne

La société d’État a indiqué qu’un peu plus de 30 000 clients étaient toujours privés de courant dimanche à 16 h.

« Il est clair que les efforts considérables déployés pour rétablir le courant et que d’autres activités se poursuivront pendant un certain temps », a déclaré dimanche le premier ministre Brian Pallister.

« L’état d’urgence contribuera à cet effort », a-t-il soutenu.

Portage la Prairie, une municipalité située à environ 90 kilomètres à l’ouest de Winnipeg a été particulièrement touchée. Elle a indiqué sur Twitter que les stations de pompage des eaux usées fonctionnaient grâce à des génératrices et que les résidents ne devaient pas tirer la chasse d’eau — du tout.

D’autres collectivités sont également touchées, y compris certaines communautés autochtones éloignées.

Hydro-Manitoba a indiqué que la tempête puissante et se déplaçant lentement, qui a débuté jeudi, a endommagé les principales tours de transmission et brisé des centaines de poteaux électriques. La société d’État a expliqué que la neige abondante et les routes bloquées empêchaient les équipes d’évaluer dans un premier temps les dégâts dans les zones les plus touchées.

Dans certaines régions, des congères atteignant près de deux mètres et demi de haut ont été signalées.

« Les effets de la tempête sont bien pires que ceux initialement prévus dans ces régions », a déclaré le directeur général de Hydro-Manitoba, Jay Grewal, dans un communiqué, dimanche, précisant que les réparations prendraient plusieurs jours.

« Certaines sections de notre système de transmission et de distribution sont complètement détruites et nécessiteront une reconstruction totale avant de pouvoir être à nouveau fonctionnelles. »

M. Grewal a affirmé que les routes impraticables constituaient toujours un problème et qu’il pourrait y avoir une pénurie de matériaux nécessaires aux réparations.

La province a demandé à la population de limiter les déplacements non essentiels afin de faciliter le déneigement pour des interventions d’urgence, d’appeler le 911 pour signaler des fils électriques tombés, et de ventiler adéquatement les pièces lorsque des sources de chaleur combustibles alternatives sont utilisées.