Le chef d'état-major de la défense, le général Jonathan Vance, a rendu visite à ses troupes déployées à Rigaud ce mardi matin.

Publié le 9 mai 2017
Caroline Touzin LA PRESSE

Le chef de l'armée est monté à bord d'une embarcation de type Zodiac avec des soldats pour patrouiller dans un secteur où les évacuations forcées se poursuivent aujourd'hui. 

Plus tôt ce matin, le général Vance s'était rendu à Pierrefonds pour encourager ses soldats sur le terrain et rencontrer les autorités locales. Il doit faire de même à Gatineau en fin d'avant-midi.

« Je suis très fier des forces armées canadiennes et je suis venu pour les féliciter. Leur réaction a été rapide (...) Je veux aussi féliciter les autorités civiles, la police, les pompiers pour leurs efforts. Nous travaillons ensemble et nous sommes ici en support aux autorités locales », a-t-il dit aux médias présents lors d'un point de presse improvisé au bord de la rivière Rigaud qui se jette dans la rivière des Outaouais. 

« C'est un privilège, pour nous les soldats, de servir la population canadienne pendant une crise, a ajouté le général Vance. Nous sommes généralement déployés à l'extérieur du Canada, alors c'est spécial d'être ici aujourd'hui quand nos citoyens ont besoin de nous. »

Le général en a profité pour féliciter le maire de Rigaud Hans Gruenwald pour son travail. « Le général m'a rassuré, car il m'a expliqué qu'il n'y avait pas de limite à son intervention. Si on a des besoins particuliers, je n'ai qu'à leur signaler », a dit le maire à La Presse après sa rencontre avec le chef de l'armée. 

Rigaud est l'une des villes les plus touchées par les inondations au Québec. L'état d'urgence a été prononcé le 20 avril dernier. Deux secteurs de la ville ont été évacués et d'autres évacuations sont prévues aujourd'hui. 

Hier, 80 résidants ont été pris en charge par la Croix-Rouge. La garde-côtière armée auxiliaire -composée de bénévoles- est arrivée, également hier, pour augmenter le nombre de patrouilles réalisées dans les secteurs inondés.