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Grippe porcine: aucun cas confirmé au Canada

La Ville de Mexico a mis sur pied... (Photo: AFP)

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La Ville de Mexico a mis sur pied des mesures de prévention pour freiner la propagation de la grippe porcine. Elle a notamment fermé ses musées et a conseillé à ses citoyens d'éviter les lieux publics, dont les cinémas.

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La grippe porcine a frappé le Mexique de plein fouet, faisant entre 16 et 66 morts. Près d'un millier de patients sont en observation dans ce pays, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Au Canada, plusieurs personnes revenues affaiblies du Mexique ont été examinées, mais les autorités canadiennes ont indiqué, hier soir, qu'aucun cas d'infection à la grippe porcine n'avait été répertorié au pays jusqu'à présent.

 

L'OMS a d'ailleurs indiqué hier qu'il n'y avait aucun cas confirmé à l'extérieur du Mexique et des États-Unis, même si elle a imploré les autres pays de demeurer vigilants. Au moins huit cas ont été détectés aux États-Unis.

Dans l'État de Mexico, où sont concentrées la plupart des mesures préventives, les autorités ont fermé les écoles et les universités. Elles ont aussi recommandé à la population d'éviter les poignées de main et les embrassades. La Ville de Mexico a fermé ses musées et conseille à ses citoyens d'éviter les lieux publics, notamment les cinémas.

État d'alerte au Québec

Au Québec, le ministère de la Santé ne recense aucun cas de grippe porcine, mais a mis les hôpitaux en état d'alerte, a fait savoir Karine White, relationniste au Ministère. Cela signifie que les patients qui ont des symptômes compatibles avec la grippe porcine et qui ont séjourné récemment au Mexique seront isolés. En Ontario, cependant, le ministère de la Santé a mis une dizaine de personnes récemment rentrées du Mexique sous surveillance. La ministre fédérale de la Santé a tout de même convoqué d'urgence une conférence de presse, hier soir, pour rassurer la population, rappelant notamment que les touristes canadiens tendent à fréquenter des zones côtières éloignées de la capitale, où sévit l'épidémie de grippe porcine.

Les autorités médicales canadiennes et américaines ne suggèrent toutefois pas encore d'éviter le Mexique. Elles épaulent leurs collègues mexicains, après que le Laboratoire national de microbiologie à Winnipeg eut fait des tests sur 51 prélèvements faits chez des patients mexicains, dont 16 se sont révélés atteints de la grippe porcine. La maladie est survenue sans crier gare parce qu'elle était masquée par la saison habituelle de la grippe. Ce n'est qu'après avoir constaté que la saison de la grippe était anormalement longue que les médecins mexicains ont détecté cette variante.

Pour le moment, il n'est pas certain que la grippe porcine soit transmissible entre humains. Mais les spécialistes sont inquiets de constater que la majorité des patients mexicains étaient des gens âgés de 20 à 50 ans, en bonne santé. Normalement, la grippe ne frappe durement que les jeunes enfants et les personnes âgées. Mais, lors des pandémies comme la grippe espagnole de 1918, qui a fait de 50 millions à 100 millions de morts sur la planète, les patients les plus touchés étaient des adultes dans la force de l'âge.

L'Organisation mondiale de la santé, quant à elle, a mis en service hier son centre d'opérations d'urgences et a placé en état d'alerte le comité d'experts responsable d'évaluer le risque de pandémie. Pour le moment, le niveau d'alerte est à 3, mais le comité d'experts pourrait le hausser à 4 si la transmission de la grippe porcine d'humain à humain est confirmée. Cela limiterait sévèrement les voyages internationaux. Même aux pires moments d'inquiétude sur la grippe aviaire, en 2006, le niveau d'alerte de l'OMS était resté à 3.

Rappelons qu'en 1976, une fausse alerte à la grippe porcine a mené à la vaccination de millions de Canadiens.

 




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