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La frontière de nouveau au centre d'une querelle diplomatique

Janet Napolitano... (Photo: Bloomberg)

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Janet Napolitano

Photo: Bloomberg

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Lee-Anne Goodman
La Presse Canadienne
Washington

Une querelle diplomatique a éclaté concernant des propos tenus par la secrétaire américaine à la Sécurité intérieure, selon lesquels les terroristes, dont ceux à l'origine des attentats du 11 septembre 2001, sont souvent entrés aux Etats-Unis en passant par le Canada.

Les affirmations que Janet Napolitano a faites lors d'une entrevue pour le réseau CBC, plus tôt cette semaine, ont suscité la colère chez des parlementaires canadiens qui étaient à Washington, mardi, pour participer à une conférence concernant les frontières. Mme Napolitano et l'ambassadeur du Canada aux Etats-Unis, Michael Wilson, étaient présents à cette conférence.

A titre de premier conférencier lors de la rencontre de la Border Trade Alliance, M. Wilson s'est dit frustré que ce mythe entourant les attaques du 11 septembre 2001 ait à nouveau refait surface, huit ans après les attentats.

Il a évoqué les conclusions des travaux de la commission sur les attentats du 11 septembre 2001, publiées en 2004, selon lesquelles tous les terroristes étaient arrivés aux Etats-Unis de l'extérieur de l'Amérique du Nord.

«Malheureusement, des malentendus surviennent à propos de quelque chose d'aussi important que l'endroit d'où provenaient les terroristes à l'origine des attaques du 11 septembre 2001», a-t-il déploré.

«Comme la commission sur les attentats du 11 septembre 2001 l'a indiqué en 2004, tous les terroristes sont arrivés aux Etats-Unis de l'extérieur de l'Amérique du Nord, a rappelé M. Wilson. Ils ont pris des vols à destination de grands aéroports américains. Ils sont entrés aux Etats-Unis avec des documents délivrés par le gouvernement américain, et aucun des terroristes à l'origine des attentats du 11 septembre ne provenaient du Canada.»

L'affaire a incité Mme Napolitano à publier une déclaration, un peu plus tard mardi, pour assurer les Canadiens qu'elle sait très bien qu'aucun des terroristes ayant perpétré les attaques du 11 septembre 2001 n'est entré dans son pays via le Canada.

Elle a par contre ajouté une nuance.

«Il y a d'autres exemples, toutefois, où des présumés terroristes ont tenté d'entrer aux Etats-Unis à partir du Canada, a-t-elle affirmé. Certains d'entre eux sont connus du public, dont un complot d'attentat à la bombe au tournant du millénaire, alors que d'autres ne le sont pas, pour des raisons de sécurité.»

L'ambassadeur du Canada aux Etats-Unis s'est dit satisfait des explications fournies par l'équipe de Mme Napolitano à l'ambassade canadienne. Michael Wilson a toutefois indiqué qu'il a l'intention de rencontrer bientôt Mme Napolitano pour discuter de la question.




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