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Harper félicite l'équipage canadien qui a déjoué des pirates

Stephen Harper a félicité les membres de l'équipage... (Photo: Reuters)

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Stephen Harper a félicité les membres de l'équipage du navire qui a réussi à déjouer des pirates.

Photo: Reuters

Agence France-Presse
Ottawa

Le Premier ministre Stephen Harper a félicité dimanche l'équipage d'un navire de guerre canadien qui a contribué à déjouer une attaque de pirates dans le Golfe d'Aden, et justifié que les pirates aient été relâchés après avoir été capturés.

«Je tiens à féliciter l'équipage du NCMS Winnipeg pour son très bon travail dans le Golfe d'Aden», a déclaré M. Harper lors d'un point de presse à la clôture du sommet des Amériques de Trinité-et-Tobago.

Le Winnipeg a contribué, avec d'autres éléments de l'Otan, à déjouer une attaque contre un pétrolier norvégien de 80 000 tonnes le «MV Front Ardennes». Le navire canadien a pris en chasse les pirates pendant sept heures et les a capturés.

Les pirates qui avaient jeté leurs armes à la mer ont été interrogés, puis relâchés, la marine canadienne n'ayant pas la capacité juridique de les maintenir en détention, a indiqué un porte-parole de l'Otan.

A un journaliste lui demandant pourquoi le Canada ne faisait pas davantage usage de la force contre les pirates et ne les coulait pas, M. Harper a répondu: «nous agissons dans le cadre de nos capacités et de notre autorité légale et dans ce cas nous avons brièvement détenu les pirates et les avons désarmés».

«Je pense que c'étaient les mesures adéquates dans les circonstances. Nous utilisons la force quand c'est nécessaire, mais seulement quand c'est nécessaire», a ajouté M. Harper dont les propos étaient retransmis à la télévision au Canada.

M. Harper a souligné que le Canada participe depuis quelque temps aux patrouilles internationales dans la région du Golfe d'Aden, assurant notamment des missions d'escorte de navires transportant de l'aide du Programme alimentaire mondial (PAM) en Somalie.

Le Winnipeg, une frégate de 134 mètres avec quelque 240 membres d'équipage et disposant d'un hélicoptère, revenait d'une telle mission lorsqu'elle a pris en chasse l'embarcation des pirates.




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