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Des trottoirs devenus patinoires

Sur de nombreux trottoirs de la métropole, les... (Photo: François Roy, La Presse)

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Sur de nombreux trottoirs de la métropole, les piétons montréalais ont dû jouer les équilibristes au cours des deux derniers jours.

Photo: François Roy, La Presse

Les trottoirs couverts de glace ont donné des sueurs froides à de nombreux Montréalais, vendredi, tandis que les employés municipaux poursuivaient l'épandage d'abrasifs. Cette opération ne sera pas terminée avant samedi soir, préviennent les autorités. Et encore, la pluie pourrait gâcher tous les efforts déployés jusqu'ici.

Le long des principales artères commerciales de Montréal, les chasseurs d'aubaines déambulaient par centaines sur les trottoirs couverts de pierre concassée et de sel. Mais dans plusieurs rues secondaires, les automobilistes ont dû partager la chaussée avec les piétons qui fuyaient des trottoirs impraticables.

La veille de Noël, les cols bleus avaient ramassé 65% de la neige tombée dimanche. Mais le chargement a cessé pendant deux jours en raison du jour férié. La pluie a forcé la Ville à mobiliser d'urgence des employés pour épandre du sel et des abrasifs. La manoeuvre s'est faite rapidement dans les rues, mais il en va tout autrement sur certains trottoirs.

«Il ne faut pas oublier qu'il y a 6500 km de trottoirs à Montréal, a expliqué Michel Frenette, ingénieur à l'unité de la propreté et du déneigement de la Ville. C'est une somme de travail assez impressionnante.»

L'opération de déglaçage devrait être terminée ce soir, à condition que la météo ne vienne pas compliquer le travail des cols bleus. De nouvelles averses forceraient les employés à épandre d'autres abrasifs, en plus de ralentir le ramassage de la neige.

«On annonce encore beaucoup de pluie, ce qui veut dire qu'on pourrait devoir revenir aux opérations d'épandage sur les trottoirs, a-t-il expliqué. Ce faisant, il faudra peut-être compromettre les opérations de chargement.»

Réduits à quelques centaines d'employés chargés de déglacer à Noël, les effectifs de l'escouade de déneigement ont crû progressivement, vendredi. En soirée, entre 2000 et 3000 travailleurs avaient repris le chargement de la neige.

Mesures hivernales pour les sans-abri exclus des refuges

L'Agence de santé et des services sociaux de Montréal et un groupe de partenaires offrent cette année un nouveau service d'hébergement aux personnes qui sont normalement exclues des refuges pour sans-abri.

Lancé le 15 décembre dernier, ce service est accessible 24 heures sur 24, tous les jours, indique l'agence (ASSSM) dans un communiqué publié hier.

Un pavillon de la Mission Bon Accueil met quatre chambrettes à la disposition des hommes, et la Mission Old Brewery en propose deux aux femmes.

Les personnes visées par cette initiative n'ont normalement pas le droit d'accéder aux refuges pour sans-abri en raison de leurs problèmes de comportement liés à leur santé mentale fragile ou à leur consommation abusive de drogues et d'alcool. Le service leur permettra d'éviter de dormir à l'extérieur par grand froid ou d'être l'objet d'interventions policières. Les installations sont situées à l'écart des dortoirs et offrent un ratio d'encadrement d'un intervenant pour deux personnes.

Ce service s'ajoute à l'initiative annuelle de l'ASSSM, de la Ville de Montréal et de divers partenaires du réseau social afin d'offrir aux sans-abri davantage de places pour dormir au chaud durant la saison hivernale et plus particulièrement durant les jours de grand froid.

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