Un Canadien et une Américaine sont morts après être tombés d'une embarcation transportant des touristes étrangers sur le fleuve Vilcanota, dans la région de Cuzco, dans le sud-est du Pérou, ont annoncé mercredi les autorités régionales.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Dans un premier temps, Fedia Castro, une responsable locale, avait annoncé sur la radio Radioprogramas del Peru (RPP) le décès de Nishan Fozbai, un jeune homme de 25 ans d'origine indienne et naturalisé canadien, alors que la police faisait état de la disparition de l'Américaine Alicia Verger, 23 ans, après le chavirage de leur canot, survenu mardi aux environs de la localité de Maranura, dans la province de La Convencion.

Mais le corps sans vie de l'Américaine été retrouvé mercredi dans la municipalité d'Echarate, en aval de Maranura, a annoncé à RPP Liman Pajuelo, responsable local des services de pompiers.

Sur les 18 passagers de l'embarcation, cinq autres touristes de diverses nationalités d'abord portés disparus, ont finalement été retrouvés sains et saufs ainsi que leurs guides péruviens.

Un des survivants, de nationalité argentine, a déclaré sur RPP que «ça a été terrifiant de voir (ses compagnons) lutter pour leur vie».

«Soudain, l'embarcation a fait un bond et je suis tombé mais ils m'ont vite jeté une corde. Nous avons eu le malheur de voir une personne flotter. Nous étions à côté d'une pente abrupte et nous avons dû grimper comme des chats pour sortir de là», a-t-il ajouté.

Le fleuve Vilcanota a vu son débit augmenter après de fortes pluies dans la région.

La responsable locale Fedia Castro a précisé avoir interdit les sports d'aventures dans le fleuve.