Un cycliste a été roué de coups, vendredi dernier, par un automobiliste impatient alors qu'il circulait à vélo sur la rue Saint-Hubert.

Ewan Sauves LA PRESSE

Vers 19h30, Florent Daudens, journaliste et expert des médias sociaux à Radio-Canada, roulait dans la rue Saint-Hubert. Comme d'habitude, le journaliste faisait de son mieux afin de ne pas perturber la circulation.

«C'était très étroit et il y avait des voitures garées des deux côtés de la rue, a raconté Florent Daudens, en entrevue avec La Presse. Comme il y avait beaucoup de glace sur le sol, j'étais obligé de pédaler sur les traces laissées par les voitures.»

Sa manoeuvre n'a pas fait le bonheur de tous les conducteurs. Un couple, visiblement pressé, s'est mis à suivre le cycliste de près en lui lançant toutes sortes d'insultes. «J'ai entendu quelqu'un crier "Hey, la pédale" à trois reprises, mais je n'ai rien fait, je ne voulais pas réagir à la provocation», a expliqué Florent Daudens.

Arrivé à une intersection, le journaliste s'est rangé sur le côté pour laisser passer l'automobiliste impatiente. L'homme assis sur le siège du passager avait toutefois d'autres idées en tête: il est descendu de voiture pour assener à M. Daudens trois puissants coups de poing.

«Je suis tombé à la renverse, mais heureusement, mon casque a amorti la chute, a-t-il indiqué d'une voix calme. Une fois à terre, il a continué à me frapper au visage à six reprises.»

Le couple a fui la scène, mais des témoins ont réussi à noter le numéro de la plaque d'immatriculation de la voiture. Des policiers sont aussitôt arrivés sur les lieux et une enquête a été ouverte.

Le journaliste de Radio-Canada a été conduit à l'hôpital, où les médecins ont relevé un traumatisme musculaire au cou et au dos. Florent Daudens a aussi perdu deux dents.

Même s'il garde un souvenir amer de sa soirée, M. Daudens a souligné qu'il s'agit d'un «incident isolé». «Montréal, c'est un havre de paix, a ajouté le Français d'origine. J'avoue que ça met tout un coup sur le moral, mais ça reste une ville très pacifique.»