Le carambolage survenu aux alentours de 15h30 sur l’autoroute 440 Ouest, près de la jonction avec l’autoroute 15, à Laval, a fait quatre morts et 11 blessés.

Mayssa Ferah, Raphaël Pirro
La Presse

Les blessés ont été transférés à l'hôpital, où la quatrième mort a été constatée. On craindrait pour la vie de quelques uns d'entre eux. Parmi les blessés se trouvent des intervenants des services d’urgence. Un premier camion aurait embouti une voiture, ce qui aurait causé les collisions subséquentes, selon la reconstitution actuelle des événements par la SQ.

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Selon Stéphan Gascon, porte-parole d'Urgences Santé, des policiers et des pompiers incommodés par la fumée ont dû quitter les lieux et être évalués par les ambulanciers paramédicaux.

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Mario Lehoux, employé d’ACE expert dont les bureaux sont situés en face l’autoroute, a été témoin des dommages spectaculaires causés par la collision. Il était sur place quelques minutes après avoir entendu le bruit cacophonique de l’impact entre les véhicules. Un « son bruyant et métallique » difficile à ignorer, même de l’intérieur. « J’ai vu la remorque enflammée se plier en deux et fondre », a-t-il dit à La Presse. « Tout a explosé. Je n’ai pu voir que les carcasses », ajoute-t-il en décrivant un chaos total, où des gens tentaient de sortir de véhicules en flammes. L’incendie a débuté instantanément et a pris une proportion considérable, au milieu des véhicules encastrés et de certaines voitures qui avaient visiblement fait des tonneaux, selon M. Lehoux.

Le témoin a insisté sur la fréquence des accidents dont il est témoin sur cette route. Elle représente, à son avis, un enjeu de sécurité. « Ça fait 25 ans que je travaille ici et ce n’est pas la première fois que j’observe des accidents sur cette jonction. C’est de loin le plus grave et le plus choquant dont j’ai été témoin », dit M. Lehoux. Il décrit une scène cauchemardesque où, parmi six automobiles, plusieurs se trouvaient sous d’autres véhicules.

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Sur les lieux, le lieutenant Perron du Service de Police de Laval a indiqué le déploiement des véhicules en assistance. Il n’y a aucun détail pour le moment quant à la cause de l’importante collision.