Le plus important enquêteur de la GRC en Alberta a annoncé vendredi que son service policier est à la recherche de Travis Vader, un fugitif violent âgé de 38 ans, dans une affaire de disparition de deux personnes âgés dont la maison mobile a été abandonnée et incendiée.

Dean Bennett LA PRESSE CANADIENNE

Le sous-commissaire Peter Hourihan a aussi admis que la GRC avait bâclé les premières étapes de l'enquête pour élucider la disparition de Lyle et Marie McCann. L'un des officiers sur le dossier a même été transféré à des tâches administrative, a-t-il dit.

«Quelques erreurs ont été faites, je le reconnais, a affirmé Hourihan aux journalistes. Par contre, j'aimerais souligner que l'important, c'est l'enquête sur le sort des McCanns».

La police a publié la photo et la description de Travis Vader. Celui-ci mesure un peu moins de deux mètres, pèse 90 kilogrammes et a de courts cheveux roux.

M. Hourihan a refusé de dire pourquoi la GRC voulait parler avec Vader ou comment celui-ci pourrait être relié à la disparition.

«La seule conclusion que l'on devrait tirer de cet appel est qu'il s'agit d'une personne d'intérêt pour l'enquête avec lequel nous aimerions discuter», a-t-il déclaré.

Le sous-commissaire a aussi mentionné que Vader, un toxicomane sans adresse fixe, est recherché pour d'autres accusations et est connu pour posséder des armes à feu.

«M. Vader devrait être considéré comme dangereux», a-t-il ajouté. «Toute personne qui le voit devrait se rapporter à la police immédiatement et ne pas s'approcher de lui».

M. Hourihan a souligné que 20 enquêteurs travaillaient sur ce cas à temps plein, étudiant plus de 100 informations reçus par les policiers