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Ontario: recherches suspendues pour retrouver la fillette disparue

Les forces policières ont mis un terme aux recherches intensives sur le terrain... (Photo: PC)

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La Presse Canadienne
Woodstock

Les forces policières ont mis un terme aux recherches intensives sur le terrain menées depuis quatre jours pour tenter de retrouver la petite Victoria Stafford, âgée de 8 ans, disparue à Woodstock, en Ontario, mercredi dernier.

Victoria Stafford... (Photo: PC) - image 1.0

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Victoria Stafford

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L'agente Laurie-Anne Maitland, de la Police régionale d'Oxford, a toutefois indiqué lundi que l'enquête se poursuivait dans ce dossier et des policiers ont été vus, le même jour, en train de faire du porte-à-porte. La porte-parole a ajouté que les autorités croient que la fillette est encore vivante, et n'ont pas découvert la moindre preuve d'actes suspects. L'enfant a disparu à sa sortie de l'école, mercredi. Le seul indice tangible dont la police a fait état publiquement consiste en des images floues tournées par une caméra de surveillance, montrant Victoria marchant à côté d'une femme que personne encore n'a pu identifier.

La policière a dit que les enquêteurs ne considèrent pas ce cas comme un enlèvement car la petite fille semblait marcher sans contrainte à côté de la femme. Celle-ci est considérée comme «une personne d'intérêt» plutôt qu'une suspecte.

Les recherches ont été concentrées principalement à Woodstock, ce qui laisse croire que la police ne pense pas que la fillette ait quitté la ville. Des équipes de bénévoles ont ratissé de nombreux secteurs, propriétés privées, lacs, étangs et broussailles, sans rien trouver de significatif, a précisé l'agente Maitland.

Des copies d'une photographie de l'enfant ont été distribuées à des centaines d'exemplaires et fixées à des poteaux, des fenêtres de maisons et de commerces et même des vitres d'automobiles dans toute la ville. Malgré une intense couverture médiatique et plus de 300 informations transmises à la police, les enquêteurs ne savent toujours pas qui est la femme sur la bande vidéo, ni pourquoi Victoria se trouvait avec elle.

Les proches de l'enfant ont visionné la bande vidéo des centaines de fois, sans que personne de la famille ne parvienne à identifier la femme.

Quelque 1000 personnes ont participé dimanche soir à une veillée aux chandelles pour Victoria dans la petite municipalité du sud-ouest de la province.

Pendant ce temps, au Québec, le père de la petite Cédrika, qui partage la même douloureuse situation que la famille ontarienne, a pressé les parents de Victoria de ne pas perdre espoir. La fille de Martin Provencher a disparu près de chez elle, à Trois-Rivières, il y a près de deux ans, et malgré des recherches intensives et des offres de récompenses, sa famille ignore toujours ce qui lui est arrivé. M. Provencher croit que sa fille est toujours en vie.




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