Une caméra sur le tableau de bord d'un camion gros porteur a pris des images d'un autocar qui s'est renversé sur une route en secteur montagneux en Colombie-Britannique, jeudi, blessant des dizaines de touristes. La plupart des touristes sont originaires de l'Est asiatique et revenaient d'un voyage dans les Rocheuses.

LA PRESSE CANADIENNE

L'autocar transportant 56 personnes s'est renversé, jeudi après-midi, sur la route Coquihalla au sud de la ville de Merritt, et 43 passagers ont été amenés à l'hôpital. Les responsables de la santé ont indiqué vendredi que sept patients se trouvaient dans un état critique, et que six étaient dans un état grave.

Plusieurs enfants étaient à bord, mais aucun n'a été blessé grièvement.

Le sergent de la Gendarmerie royale du Canada (GRC) Brian Nightingale a affirmé que les images, prises par un camion qui roulait derrière l'autocar, montrent que la vitesse n'a probablement pas été un facteur, laissant croire à une erreur humaine ou à un problème mécanique comme causes possibles.

M. Nightingale a dit croire que le conducteur était embarqué sur le terre-plein central, pour ensuite faire un mouvement trop brusque pour tenter de se ramener dans la voie. Il a dit que des inspections étaient effectuées sur l'autobus afin d'écarter des problèmes mécaniques, tels que le système de direction et le freinage.

Les passagers participaient à un voyage organisé par Super Vacation, une entreprise établie à Richmond, en Colombie-Britannique, qui se décrit comme le plus important organisateur de voyages de propriété chinoise en Amérique du Nord. L'autocar était sur le chemin du retour, entre Kamloops et Vancouver.

Le porte-parole de la compagnie, L. Lau, a affirmé que plusieurs des passagers étaient originaires de la Chine, de Hong Kong et Taïwan, bien que quelques-uns viennent de la Colombie-Britannique et d'ailleurs au Canada.

M. Lau a précisé que l'autocar était exploité par Western Bus Lines, parlant d'une «compagnie locale comptant 35 ans d'expérience». Le groupe établi à Kelowna n'a pas retourné les appels.