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Rafle antimafia en Sicile: un ex-associé de Rizzuto ciblé

Vito Rizzuto en 2006.... (Photo archives La Presse)

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Vito Rizzuto en 2006.

Photo archives La Presse

La police italienne a lancé une vaste opération antimafia, notamment contre un ancien proche de Vito Rizzuto qui aurait rejoint plusieurs chefs de la Cosa Nostra en Sicile pour développer le trafic de drogue sur «l'axe Palerme-Montréal» après son expulsion du Canada l'an dernier.

Selon le quotidien La Repubblica de ce matin, les carabiniers italiens ont arrêté 21 personnes.

Juan Ramon Fernandez, ancien gangster canadien qui a fait ses classes avec Vito Rizzuto avant d'être expulsé du pays, aurait toutefois échappé à la rafle. Il serait maintenant en fuite avec un autre mafieux canadien venu lui rendre visite en Sicile.

Au début des années 2000, Fernandez, qui est d'origine espagnole, avait été décrit devant les tribunaux canadiens comme l'un de ceux qui veillaient aux intérêts du parrain montréalais Vito Rizzuto à Toronto.

En 2004, il a été condamné à 12 ans de prison pour plusieurs crimes liés à la mafia, notamment un complot pour assassiner un propriétaire de bar qui devait de l'argent au clan Rizzuto. Il avait aussi avoué sa participation à un complot pour le trafic de 1000 kg de cocaïne avec la mafia et les Hells Angels au Québec.

Le caïd de 57 ans a été expulsé du Canada dès sa sortie de prison, en avril 2012. Selon La Repubblica, il se serait ensuite installé à Bagheria, près de Palerme, en Sicile. Officiellement, il était instructeur d'arts martiaux. «En réalité, il organisait de nouvelles affaires sur l'axe Palerme-Montréal, surtout des affaires de drogue», écrit le journal, qui cite notamment un commandant des carabiniers.

Les autorités auraient découvert que Fernandez était en lien avec un nouveau groupe de dirigeants de la Cosa Nostra dans cette région, autrefois la place forte du «capo de tous les capos», Bernardo Provenzano.

Le journal affirme par ailleurs que ce sont les policiers canadiens qui auraient alerté les carabiniers de la présence de Fernandez en Sicile.

- Avec la collaboration de Mathieu Perreault




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