(Saint-Jean) Un Néo-Brunswickois a retrouvé un portefeuille qu’il a perdu sur un remorqueur du port à l’époque où il travaillait comme ouvrier de chantier naval, en 1969.

La Presse canadienne

George Marr, un chaudronnier retraité de 78 ans de Saint-Jean, a été surpris lorsque sa fille a déposé le portefeuille à son domicile samedi après qu’il ait été trouvé à bord d’un remorqueur, le Atlantic Beech.

L’objet contenait entre autres une photo de son fils alors tout jeune, mais décédé depuis.

PHOTO BALTICSHIPPING.COM

L’Atlantic Beech, un remorqueur de 257 tonnes lancé en 1969 au chantier naval de Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick. Il est toujours actif.

L’ingénieure Mary MacLean, qui a trouvé le portefeuille, a publié un message sur Facebook demandant si quelqu’un connaissait le propriétaire. Dans son message, Mme MacLean a indiqué que le portefeuille a été découvert dans un conduit de ventilation du remorqueur, où il se trouvait apparemment depuis 51 ans.

Une machine à remonter dans le temps

M. Marr a expliqué que son portefeuille est comme une petite capsule temporelle qui révèle une partie de sa vie du temps où il travaillait au chantier naval de Saint-Jean et gagnait 1,50 $ de l’heure. Des pièces d’identité se trouvaient dans le portefeuille, notamment ses cartes de membre du club de golf et d'un champ de tir, et ses cartes d’identité syndicale et de débardeur.

« Il y avait même de l’argent Canadian Tire », a-t-il lancé.

PHOTO HO, THE CANADIAN PRESS

George Marr, un chaudronnier à la retraite de 78 ans, posant devant son portefeuille retrouvé récemment. Il l’avait oublié à bord d’un remorqueur en 1969, à l’époque où il travaillait pour un chantier naval. Sur la table, en haut à droite, on distingue la photo de son fils âgé de trois ans sur un tracteur en plastique. Cet enfant est est mort en 1977.

Il a su avec certitude que le portefeuille était le sien quand il a vu une photo de son fils Christopher, décédé dans un accident de moto en 1977, à l’âge de 16 ans.

Dès que j’ai vu cette photo, ça m'a ramené d'un coup à ce temps-là. Il a environ trois ans et il est sur un tracteur en plastique.

George Marr, au sujet de la photo de son fils âgé de trois ans.

Après une longue réflexion, M. Marr s’est rappelé avoir embarqué sur le remorqueur lors d’un appel de service pour un bateau amarré dans le port de Saint-Jean qui était trop gros pour accoster.

Il soupçonne que le portefeuille est tombé lorsqu’il s’est déplacé vers le plus gros bateau en employant une échelle faite en corde.

« C’est ma seule hypothèse », a dit M. Marr.

Le portefeuille n’est plus en en si bon état, mais M. Marr trouve qu’il a quand même bien protégé durant toutes ces années ses objets personnels, qui rappellent aujourd’hui bien des souvenirs.