Les primates du zoo de Rio de Janeiro ont eu droit mardi à des paniers de Noël pleines de douceurs salées et sucrées, et sont devenus l'attraction préférée des visiteurs.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Chimpanzés et orangs-outans se sont montrés très enthousiastes à la réception des cadeaux, a constaté un photographe de l'AFP.

Yoko le chimpanzé a reçu avec un large sourire son panier en osier rempli de noisettes, de noix, de pêches, de fraises, de raisins, d'ananas, de mangues, et autres melon et pastèque.

Tanguihna et Else, les deux orangs-outans du zoo, ont fait des «singeries» avant d'attaquer de bon appétit leurs douceurs. Else a renversé les fruits et s'est mis le panier sur la tête, à la grande joie des visiteurs et des photographes.

Les gardiens du zoo ont expliqué à la presse que les paniers de Noël avaient été offerts aux grands singes pour qu'ils participent aussi aux festivités de fin d'année.

Situé en plein coeur du quartier historique de Sao Cristovao, à proximité du Maracana, le temple du soccer brésilien, le Jardin zoologique de Rio compte plus de 500 mammifères, 900 reptiles et 1000 oiseaux, représentant près de 400 espèces issues de l'écosystème brésilien.

Fondé en 1888, ce zoo installé dans le parc de l'ancienne résidence de la famille impériale portugaise est le plus ancien du Brésil. Il s'agit du lieu le plus visité de Rio, avant la statue du Christ sur le Corcovado, avec quelque 100 000 visiteurs par mois, selon la direction du zoo.