Un cascadeur britannique vêtu d'une combinaison assortie d'ailes a sauté d'avion mercredi sans parachute, avant d'atterrir sain et sauf, 731 mètres plus bas, sur un amoncellement de boîtes de cartons.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Gary Connery, 41 ans, a sauté d'avion au-dessus de Henley-on-Thames, dans le sud de l'Angleterre, plongeant dans le vide à une vitesse de 130 km/h.

Il a atterri au milieu des 18 000 boîtes de carton rassemblées pour amortir sa réception, dont il a émergé au bout de quelques minutes, au grand soulagement de la foule venue assister à l'exploit.

Gary Connery, qui a réalisé des cascades pour des films tels que Harry Potter and the Chamber of Secrets et le James Bond Die Another Day, a décrit cette expérience comme «absolument fantastique».

L'atterrissage «a été tellement confortable, tellement doux», a-t-il déclaré sur la chaîne de télévision Sky News. «Mes calculs ont apparemment marché et j'en suis heureux», a-t-il commenté.

Sa femme Vivienne s'est quant à elle dite «soulagée que tout soit fini».

Le cascadeur s'est entraîné pendant quelques semaines en Suisse et en Italie, en sautant de montagnes et de falaises avec sa combinaison ailée.

Gary Connery a déjà sauté en «base jump» (avec un parachute) de la Tour Eiffel à Paris et du London Eye, une gigantesque roue sur le bord de la Tamise.