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Un pilleur de parcomètres amasse 170 000$

Un réparateur de parcomètres américain a dérobé en un an 170 000$, prélevés... (Photo: archives La Presse)

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Photo: archives La Presse

Agence France-Presse
Washington

Un réparateur de parcomètres américain a dérobé en un an 170 000$, prélevés machine par machine, et a entassé ce volumineux trésor en petite monnaie dans sa maison, près de Washington, avant d'être pris la main dans le sac par la police.

«Je n'ai jamais récupéré autant d'argent lors d'une perquisition», s'est exclamé le sergent Shahram Fard, de la police d'Alexandria (Virginie), cité mercredi par le Washington Post.

Le pactole de William J. Fell, 61 ans, a été retrouvé à son domicile par la police qui le surveillait depuis janvier. Plusieurs tonnes de pièces de monnaie étaient empilées dans des récipients disséminés un peu partout dans la maison. Le pilleur de parcmètres a été arrêté le 15 avril.

L'employé municipal, qui travaillait depuis 17 ans pour la ville et vivait seul, n'avait rien déposé sur son compte bancaire ni dépensé l'argent dérobé, selon les documents judiciaires.

La police a aussi retrouvé chez lui des billets de banque dans un coffre-fort et des sacs, ainsi que... la partie supérieure d'un parcomètre.

L'employé indélicat faisait dès 3h du matin la tournée des parcomètres dans un camion de la ville, bien avant l'heure de sa prise de fonction. Il déversait les pièces dans des sacs qu'il transportait ensuite dans sa voiture avant d'entamer sa journée de travail.

La ville a eu la puce à l'oreille en constatant qu'en dépit d'une augmentation des tarifs de stationnement, les recettes des 1040 parcomètres municipaux étaient inférieures en 2008 aux prévisions.

Flairant une arnaque, un responsable a fait suivre M. Fell pendant sa tournée. La police a installé une caméra dans le camion municipal et a découvert le pot aux roses. L'employé vidait de un à 24 parcomètres par jour, chaque machine contenant environ 80$.

Le salaire annuel de M. Fell s'élevait à 57 800$. Il est maintenant en prison et le tintement des clés des gardiens a remplacé celui des pièces de monnaie.




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