Une Américaine qui aurait troqué deux jeunes enfants contre un oiseau exotique et un peu d'argent liquide a été incarcérée en Louisiane, a-t-on appris vendredi auprès des enquêteurs.

Mis à jour le 27 févr. 2009
AGENCE FRANCE-PRESSE

Donna Greenwell, une conductrice de poids lourds de 51 ans, est accusée d'avoir échangé deux enfants de 4 et 5 ans dont elle avait la garde contre un cacatoès et 175 dollars, a indiqué à l'AFP le policier chargé de l'enquête, Keith Dupre.

Elle a été inculpée d'enlèvements aggravés et écrouée avec une caution de 100 000 dollars.

L'affaire a commencé il y a plusieurs semaines quand Donna Greenwell est allée faire une livraison chez un marchand de bétail, où un couple avait mis une petite annonce pour vendre un cacatoès à 1 500 dollars, a expliqué l'enquêteur.

L'inculpée, qui élevait déjà des oiseaux, a alors téléphoné au couple Paul et Brandy Romero, 46 et 27 ans. La conversation a commencé sur la vente du cacatoès mais quand Mme «Greenwell a réalisé que c'était un couple sans enfant, cela a abouti à un troc de l'oiseau contre les enfants», a-t-il ajouté.

L'accusée a donc échangé le garçon de 5 ans et sa soeur de 4 ans, dont elle avait la garde. Les deux enfants, dont les parents étaient séparés, lui avaient été confiés par leur mère en difficultés.

Les Romero, qui avaient accepté l'échange, savaient «que c'était mal mais ils étaient tellement heureux. C'était juste un couple qui n'arrivait pas avoir d'enfants ensemble et qui essayait depuis dix ans, et pensait simplement qu'ils pourraient avoir des enfants de cette façon», a raconté Keith Dupre.

Ils ont été également inculpés d'enlèvement aggravé mais ont été libérés contre une caution bien inférieure à celle de Donna Greenwell, déjà condamnée par le passé pour enlèvement, agression sexuelle, vol et cambriolage.

Les enfants ont été confiés à des parents adoptifs.