L'acteur britannique John Cleese, ancien de la troupe culte des «Monty Python», s'est dit fier mardi d'avoir donné son nom à un lémurien, un plus grand honneur à ses yeux qu'un anoblissement par la reine Elizabeth II.

Mis à jour le 22 juill. 2008

Le comédien de 68 ans, qui avait refusé en 1996 d'être décoré de l'Ordre de l'Empire britannique par la souveraine, a exprimé son amour des lémuriens makis lors d'une visite au zoo de Bristol (sud-ouest).

«Il y a une espèce qui porte mon nom», a-t-il déclaré. «C'est un Suisse qui l'a découverte, il m'a appelé et m'a demandé la permission de lui donner mon nom», a ajouté l'acteur iconoclaste. «Je préfère ça à être fait chevalier ou Lord».

L'acteur, né dans le comté du Somerset (sud-ouest), a raconté qu'il aimait dans sa jeunesse se promener au zoo de Bristol, où il allait directement voir la cage aux lémuriens.

«Ce sont de délicieuses petites créatures, elles ne vous volent jamais de nourriture», a-t-il assuré.

John Cleese occupe régulièrement les pages «people» des journaux britanniques en raison de son coûteux divorce de sa troisième femme, la psychothérapeute Alyce Faye Eichelberger, ou pour sa liaison supposée avec une jeune femme de 34 ans.

Cleese, qui a connu une célébrité planétaire dans les années 1960 au sein de la troupe des Monty Python, vit actuellement en Californie.