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Irrégularités dans la réfection des toilettes du parc La Fontaine

Le Bureau de l'inspecteur général (BIG) annonce la résiliation d'un contrat de réfection des toilettes publiques parc La Fontaine. Une enquête a révélé qu'une employée de la Ville avait aidé son conjoint designer à remporter ledit contrat, marqué par une hausse de coûts substantielle et un retard de sept mois.

Manque de franchise, apparence de conflit d'intérêts, désinvolture : l'inspectrice générale Brigitte Bishop n'est pas tendre envers les personnes impliquées dans le projet.

« On ne saurait tolérer qu'un soumissionnaire ou un cocontractant bénéficie d'un avantage indu à l'égard de la compétition en vertu d'un lien personnel existant avec une personne ayant participé à l'élaboration des documents de soumissions », souligne-t-elle.

En 2017, la Ville de Montréal lançait un projet de réfection du chalet-restaurant du parc La Fontaine. Le projet incluait la réfection des salles de bains publiques et de la salle des patineurs.

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L'architecte paysagiste responsable du dossier au sein de l'appareil municipal, Louise Blanchet, s'était montrée insatisfaite du concept proposé par la firme d'architecture responsable des plans. La fonctionnaire estimait que la proposition ne respectait pas le caractère patrimonial du bâtiment, selon l'enquête. Elle a donc proposé de s'adjoindre les services d'un designer d'intérieur, malgré l'opposition de plusieurs autres intervenants impliqués dans le projet.

Comme le contrat était estimé à moins de 25 000 $, la Ville n'a pas procédé à un appel d'offres public pour trouver un designer : elle s'est contentée de solliciter directement quatre firmes, dont la firme Desjardins Bherer, qui appartient à Marc Bherer, le conjoint de la fonctionnaire.

L'enquête a révélé qu'outre Desjardins Bherer, les trois autres firmes approchées ne possédaient pas l'expertise requise. C'est donc bien évidemment le conjoint de la fonctionnaire qui a remporté le contrat.

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L'architecte paysagiste de la Ville aurait même révélé des informations privilégiées à la firme de son conjoint au sujet du contenu d'un addenda au contrat qui n'était pas encore public.

L'architecte paysagiste a divulgué son lien avec la firme de design aux autorités municipales, mais sa divulgation donnait un « portrait trompeur » de son implication dans le dossier, selon le BIG. Elle présentait son rôle comme étant secondaire, périphérique, alors qu'elle était aux commandes du projet. Le président de la firme, lui, a carrément passé ce lien sous silence dans sa soumission.

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En fin de compte, l'entrée en scène du conjoint de la fonctionnaire s'est soldée par une hausse de coûts de 340 000 $ et un retard de sept mois dans la fin des travaux, précise le rapport.

La résiliation ordonnée par l'inspectrice générale signifie que même si les travaux sont terminés, la firme de design ne pourra recevoir les paiements qui restaient versés par la Ville.

Le BIG recommande aussi l'ajout de la firme à la liste noire des entreprises inadmissibles aux contrats publics, pour une période d'un an.

Le Cabinet de la mairesse de Montréal Valérie Plante a réagi sur le rapport du BIG par le biais d'une déclaration envoyée par l'attachée de presse Laurence Houde-Roy. 

« Le rapport a été remis au Contrôleur général, qui est en train de faire son analyse. Entre temps, les employés impliqués sont absents pour une durée indéterminée. Nous allons attendre les recommandations du Contrôleur », peut-on lire dans le communiqué.




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