Les Montréalais pourront pédaler pour une onzième année avec BIXI à compter de dimanche prochain. Pour l'ouverture de la saison 2019, le service de vélos libre-service sera gratuit.

Mis à jour le 12 avr. 2019
KATHLEEN LÉVESQUE LA PRESSE

« Le BIXI est devenu au fil des années le symbole du dynamisme qui caractérise notre ville tout en permettant aux Montréalais de se déplacer librement en adoptant de saines habitudes. En adoptant BIXI, nous posons tous un geste pour la planète », a lancé vendredi en conférence de presse la mairesse Valérie Plante.

Pour la saison 2019, le territoire de BIXI s'agrandit. De nouvelles stations ont été installées dans l'est de Montréal, notamment à proximité du métro Honoré-Beaugrand. Au total, on comptera 60 nouvelles stations et 1000 vélos supplémentaires. Les arrondissements d'Anjou, de Saint-Léonard, de Montréal-Nord, de Lachine et de Saint-Laurent s'ajoutent au réseau qui desservait 11 autres arrondissements.

Les abonnements annuels sont en hausse de 5 % et BIXI continue de battre son propre record d'utilisation, année après année, souligne le directeur général de BIXI Montréal, Christian Vermette. L'année dernière, ce sont 258 000 personnes qui ont utilisé les vélos pour effectuer 5,4 millions de déplacements.

M. Vermette reconnaît toutefois que l'arrivée possible d'une concurrence avec des vélos et des trottinettes sans ancrage pourrait avoir éventuellement un effet sur BIXI. « Il va y avoir une baisse de l'achalandage, mais c'est difficile à évaluer », dit-il tout en soulignant que ce service ne viserait pas la même clientèle que BIXI, selon lui.

Par ailleurs, le partenariat avec Manuvie permettra pour une quatrième année d'offrir la gratuité de BIXI six dimanches durant la saison.