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Valérie Plante veut garder les boules multicolores du Village

L'arrondissement Ville-Marie a investi 260 000 $ dans le... (Édouard Plante-Fréchette, archives La Presse)

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L'arrondissement Ville-Marie a investi 260 000 $ dans le projet depuis sa création en 2008.

Édouard Plante-Fréchette, archives La Presse

La mairesse Valérie Plante tentera de convaincre le designer Claude Cormier de maintenir en vie le projet des boules multicolores, estimant qu'il s'agit d'un «projet phare» pour la rue Sainte-Catherine

Les boules multicolores surplombant la rue Sainte-Catherine dans le Village ne doivent pas revenir pas en 2019. Après huit ans, l'architecte Claude Cormier dit vouloir mettre fin au projet afin de «laisser la place à la relève».

«Moi, je vote pour les garder!», a toutefois réagi Valérie Plante sur les réseaux sociaux. Son cabinet a indiqué que «l'arrondissement de Ville-Marie a été étonné et déçu d'apprendre par l'équipe de M. Cormier que son projet de boules multicolores ne revendrait pas en 2019. C'est un projet phare de la saison piétonnière de la rue Sainte-Catherine Est, pour lequel l'arrondissement investit depuis plusieurs années et qu'il aimerait conserver.»

Ville-Marie a investi 260 000 $ dans le projet depuis sa création en 2008. Les boules ont aussi bénéficié du financement de la SDC du Village, qui regroupe les 300 commerçants du secteur, et la Brasserie Labatt.

À l'origine, les boules roses - devenues multicolores depuis 2017 - ne devaient rester dans le ciel du Village que le temps d'un été. Mais devant leur popularité, celles-ci ont toutefois perduré dans le temps.

Mais alors que débute leur huitième saison estivale, Claude Cormier, propriétaire du concept, a indiqué qu'il comptait tourner la page à la fin de l'été. «Il faut savoir quand s'arrêter. Après huit ans, je crois qu'il faut savoir laisser notre place à la relève. Ce projet est une fierté immense, mais toute bonne chose à une fin. Là, c'est aux jeunes de prendre la balle au bond», a confié Claude Cormier, en entrevue à La Presse.

L'architecte souligne avoir lui-même succédé au designer Louis Gagnon, de Papikra, qui avait proposé une installation auparavant.

Claude Cormier assure ne pas mettre fin au projet parce qu'il sent que les boules ont perdu de leur intérêt auprès des visiteurs. Au contraire, il dit avoir été surpris de voir l'intérêt se renouveler d'année en année.

Pour en arriver au concept des boules, Claude Cormier dit s'être inspiré des travaux de l'urbanisme Jane Jacob qui préconise la beauté dans les aménagements urbains. «Ça augmente le sentiment d'appartenance, de fierté. À Montréal, l'hiver est long, alors amener un élément de couleur a un effet intense. Ça fait une couverture au-dessus de la tête qui crée une canopée. Ça rallie les communautés, ça décloisonne les limites du Village en en faisant une destination. Ça fonctionne très bien.»

Claude Cormier reconnaît que son oeuvre a mis la barre haute pour la prochaine installation. «Oui, on a augmenté le standard, mais c'est positif. J'ai confiance en la créativité de Montréal.»

Le designer espère d'ailleurs que la prochaine installation repoussera à nouveau les limites de l'aménagement urbain, à l'instar des boules qui ont ouvert la voie à d'autres projets éclatés, comme l'éclairage au-dessus du boulevard Saint-Laurent.

Revisité depuis 2017, le projet rassemble 180 000 boules de 18 couleurs au-dessus de la rue Sainte-Catherine dans le Village, rappelant l'étendard de la communauté gaie. Ce projet a été créé dans le cadre de la manifestation artistique AiresLibres qui est organisée dans le secteur depuis 2008.

La SDC du Village, qui regroupe les commerçants du quartier, dit être à étudier la suite des choses pour l'animation de la rue Sainte-Catherine. Déjà on chuchote espérer attirer un autre grand nom pour maintenir l'attrait du quartier.




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