À compter d'aujourd'hui, le pont Mercier sera ouvert dans les deux directions en dehors des heures de pointe les jours de semaine. Comme l'a annoncé le ministre des Transports mercredi, les changements de configuration de voies entrent en vigueur aujourd'hui.

Catherine Handfield LA PRESSE

Désormais, une voie dans chaque direction sera ouverte de 9h45 à 14h15 et de 19h45 à 4h15. Le matin (5h à 9h), les deux voies seront ouvertes en direction de Montréal, et le soir (15h à 19h), en direction de Châteauguay.

«Pendant le jour et en soirée, les gens pourront maintenant traverser le pont à leur gré», a indiqué Réal Grégoire, porte-parole de Transports Québec. Jusqu'à aujourd'hui, le pont était ouvert à sens unique vers Montréal entre minuit et midi, et vers la Rive-Sud entre midi et minuit pendant la semaine.

Hélène Draper, qui réside à Châteauguay, espère que la nouvelle configuration améliorera un peu sa situation. Cette infirmière est souvent appelée à travailler de 15h à minuit à l'aéroport Montréal-Trudeau.

«Depuis la fermeture partielle du pont Mercier, je devais prendre l'autobus pour aller à Montréal avant midi et demander à mon patron de terminer à 23h plutôt qu'à minuit», a-t-elle indiqué.

Pour un meilleur service ferroviaire

Comme le réclame le Parti québécois, Hélène Draper aimerait que l'AMT prolonge son service de train en dehors des heures de pointe. Actuellement, le dernier train quitte Candiac à 13h20. Ironiquement, des trains qui transportent des gens vers Candiac, le soir, reviennent vides vers Montréal, et vice-versa.

L'AMT étudie actuellement la possibilité d'admettre des passagers pendant les voyages haut le pied. «La demande est là et on en est très conscient», a indiqué la porte-parole, Martine Rouette.

Mme Rouette souligne toutefois que l'AMT loue la voie ferrée de la ligne Candiac, qui appartient au Canadien Pacifique. «Il faut négocier des créneaux horaires avec le CP et arrimer nos départs avec ceux des trains de marchandises», a-t-elle indiqué. De plus, l'ajout de départs pourrait nécessiter des travaux aux infrastructures ferroviaires.

Feux d'artifice

Par ailleurs, la saison des feux d'artifice s'est ouverte ce week-end, compliquant davantage la vie des automobilistes.

Le pont Jacques-Cartier a été fermé de 20h30 à 23h30, samedi soir. «Ça a occasionné un peu de congestion, mais pas plus qu'à l'habitude», assure Réal Grégoire, de Transports Québec.

Le pont Champlain, qui était partiellement fermé les week-ends, sera complètement ouvert les fins de semaine pendant toute la période des feux d'artifice, soulignent les organisateurs de l'événement.