Mise sur la glace pendant la récession, la revitalisation du quartier Griffintown près du pont Victoria, va bientôt voir le jour. L'administration Tremblay vient de donner son aval au projet de 475 millions, qui est toutefois beaucoup moins ambitieux que le plan d'origine du promoteur Devimco en 2007.

Martin Croteau LA PRESSE

Devimco souhaitait à l'origine investir 1,3 milliard pour bâtir un vaste ensemble résidentiel et commercial en bordure du canal Lachine à l'ouest de l'autoroute Bonaventure. La version « réduite » du promoteur restera toutefois l'un des plus importants chantiers de Montréal : 1375 logements, un hôtel de 150 chambres, 200 000 pieds carrés de bureaux et 130 000 pieds carrés de commerces.

« Le gabarit du projet reste essentiellement le même, explique le responsable du dossier au comité exécutif, Richard Bergeron. Mais maintenant, il est étendu en quatre phases. »

Devimco, la firme qui a réalisé le quartier Dix30 à Brossard, souhaitait ériger des magasins à grande surface. Cette idée a été fortement critiquée par les commerçants du centre-ville, qui craignaient l'arriver de nouveaux concurrents. Cet aspect du projet est donc abandonné, explique Richard Bergeron, et seules des boutiques de taille plus modeste auront pignon sur rue dans le nouveau développement.

« Il y aura des commerces, mais ce sera des commerces de proximité, dits 'de niche' », explique M. Bergeron, citant en exemple des magasins d'ameublement qu'on ne retrouve pas actuellement dans les quartiers centraux.

La Ville de Montréal investira environ 30 millions pour permettre au projet d'aller de l'avant, essentiellement pour imposer un design particulier dans les rues et aménager des places publiques. Les parcs constitueront le cinquième de la superficie du développement.

Le projet doit encore obtenir différentes approbations avant de voir le jour. Le promoteur doit de son côté terminer le montage financier.

Le chantier ne sera donc pas lancé avant l'automne, sinon au printemps prochain.

Devimco compte dévoiler davantage de détails sur la nouvelle mouture de son projet d'ici la fin d'été.