(Singapour) Le zoo de Singapour a annoncé mardi la naissance d’un lionceau, Simba, issu d’une insémination artificielle, ce qui constitue une première pour la cité-État d’Asie du Sud-Est.

Agence France-Presse

Le lionceau, né en octobre, est « en bonne santé et curieux », a indiqué Wildlife Reserves Singapore, l’opérateur des parcs animaliers de l’île.  

Il grandit auprès de sa mère Kayla, mais ne connaîtra pas son père, Mufasa, un lion africain âgé qui est mort après l’insémination.

« Mufasa a vécu jusqu’à l’âge avancé de 20 ans mais n’a pas eu de lionceaux de son vivant car son comportement agressif n’a pas permis d’accouplement réussi avec des femelles », a précisé l’opérateur dans un communiqué.

Les naissances par insémination artificielle sont encore rares pour les lions. La première procédure de ce type à réussir a permis la naissance de deux lionceaux en 2018 en Afrique du Sud.

Le zoo a diffusé une vidéo où l’on peut voir le jeune lionceau, nommé Simba en référence au film « Le Roi Lion » de Disney, être nourri au biberon et jouer à la balle.

La population de lions sauvages a chuté de plus de 40 % au cours des deux dernières décennies. De 23 000 à 39 000 individus sont toujours dans la nature, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Mais l’ONG considère l’espèce comme « vulnérable ».

Le lionceau qui est gardé avec sa mère à l’écart des visiteurs pour l’instant, a commencé à manger des petits morceaux de viande, en plus de son lait.