(Varsovie) Deux chauffeurs italiens qui ont transporté 10 tigres entre l’Italie et la Pologne, voyage qui a entraîné la mort d’un des fauves, ont été inculpés pour maltraitance animale, a indiqué lundi un parquet régional polonais.

Agence France-Presse

La vie des neuf tigres a été sauvée de justesse grâce à une action de zoos polonais qui les ont pris en charge la semaine dernière.

«Les deux conducteurs Marco A. et Alessio D. ont ensemble maltraité les tigres en s’abstenant de leur assurer une quantité suffisante de nourriture et d’eau ce qui a provoqué la mort d’un des tigres», a déclaré la porte-parole du parquet régional de Lublin.

Le parquet a réclamé leur mise en détention provisoire, mais le tribunal l’a refusé.

Interrogés, les deux conducteurs ont rejeté ces accusations.  

Jeudi, le parquet a inculpé de maltraitance animale un citoyen russe, Vakhitov F., organisateur présumé du transport des tigres.

Le voyage de cauchemar des dix fauves a commencé en Italie, près de Rome, selon les douanes polonaises.

Les félins devaient être transportés au Daguestan en Russie, mais après quatre jours de voyage leur camion a été arrêté à la frontière entre la Pologne et le Bélarus, les douanes de ce pays jugeant insuffisants les documents présentés par les conducteurs.  

Lors d’un arrêt de quatre autres jours au poste frontière de Koroszczyn, dans l'est de la Pologne, où les tigres étaient restés dans leurs cages étroites, sans possibilité de sortir, un d’entre eux est mort.  

Les félins ont été ensuite pris en charge par les zoos polonais où ils ont été transportés la semaine dernière.

Après une période de repos, ils doivent être envoyés dans un centre d’accueil spécialisé en Espagne.